Il Pentagono sospende il contratto da 10 miliardi di dollari dopo le parole di Trump su Amazon

Il segretario alla Difesa americano, Mark Esper, ha ordinato la revisione del processo di assegnazione del contratto da 10 miliardi di dollari del Pentagono per il cloud-computing. Un contratto criticato dal presidente statunitense Donald Trump perché favorisce in modo ingiusto Amazon. Esper sta rivedendo il contratto e “nessuna decisione sarà presa sul programma fino a che l’esame del programma sarà completato” afferma la portavoce del Dipartimento della Difesa, Elissa Smith. Trump nelle scorse settimane ha sorpreso tutti criticando il processo di assegnazione del contratto e citando le lamentele ricevute da alcuni big tecnologici, secondo i quali il processo favorisce Amazon. Al caso Politico ha dedicato un lungo articolo.

Secondo quanto riferito, Oracle ha intrapreso una campagna di lobbying aggressiva per respingere la concorrenza, mettendo Amazon contro Microsoft, incluso parlare con i membri del Congresso e preparare un grafico che si è fatto strada verso la scrivania del presidente. “Il segretario Esper si impegna a garantire ai nostri combattenti le migliori capacità, compresa l’intelligenza artificiale, di rimanere la forza più letale del mondo, salvaguardando nel contempo i dollari dei contribuenti”, ha dichiarato Elissa Smith, portavoce del Pentagono in una nota. “Mantenendo la sua promessa ai membri del Congresso e al pubblico americano, il segretario Esper sta esaminando il programma JEDI (Joint Enterprise Defense Infrastructure). Nessuna decisione sarà presa sul programma fino a quando non avrà completato il suo esame.”

L’ultimo grido ancora una volta mette Trump contro Amazon, il cui fondatore e CEO Jeff Bezos possiede anche il Washington Post ed è diventato un powerbroker in crescita a Washington. La revisione dovrebbe ritardare l’aggiudicazione del contratto JEDI, che il Pentagono aveva sperato di aggiudicare ad agosto. JEDI darebbe al Pentagono un unico, sicuro sistema di cloud computing per dati che vanno dalle statistiche del personale alle informazioni di intelligence, invece delle oltre 500 nuvole utilizzate oggi da diverse parti dell’esercito.

Il processo di appalto è stato travolto dalle polemiche che precedono il coinvolgimento di Trump, comprese le accuse degli rivali secondo cui la concorrenza ha ingiustamente favorito Amazon a causa dei conflitti di interesse percepiti. Le aziende hanno anche sollevato problemi con la decisione del Pentagono di scegliere una sola società per il contratto, citando una mancanza di concorrenza e problemi di sicurezza. Quattro società – Oracle, IBM Corp., Amazon e Microsoft – inizialmente fanno un’offerta per il contratto. Amazon e Microsoft sono gli unici due finalisti.

IBM, uno dei concorrenti in perdita, ha rilasciato una dichiarazione ribadendo che la società “ha a lungo sollevato serie preoccupazioni sulla struttura dell’appalto JEDI”, aggiungendo che la sua posizione rimane che “uomini e donne in uniforme sarebbero meglio serviti da un strategia multi-cloud “. I concorrenti hanno anche contestato due incontri che l’ex segretario alla Difesa Jim Mattis ha avuto con dipendenti di alto rango di Amazon. Il primo è stato nel marzo 2017, quando Mattis ha incontrato Teresa Carlson, vicepresidente di Amazon Web Services, a una cena a Londra, secondo il Wall Street Journal. Mattis ha anche incontrato Bezos nell’agosto 2017.

A luglio, un giudice si è pronunciato a favore del Pentagono, ritenendo che Oracle non soddisfacesse i requisiti del contratto. Oracle ha anche presentato una protesta al Government Accountability Office, il quale ha riscontrato che il processo di approvvigionamento del Pentagono era giusto.

Alla fine della scorsa settimana, il Pentagono ha reagito a Oracle con una dichiarazione infuocata a seguito della decisione del tribunale, definendo le accuse del contraente “oggetto di speculazioni scarsamente informate e spesso manipolative”.

Nonostante la corte abbia dichiarato che le regole della concorrenza sono state rispettate, Trump ha recentemente chiesto ai funzionari di rivedere il processo di appalto dopo che le società in competizione con Amazon hanno presentato “tremende denunce”. “Stanno dicendo che non era un’offerta competitiva”, ha detto Trump alla Casa Bianca il 18 luglio. “Alcune delle più grandi aziende del mondo se ne lamentano … Chiederò loro di esaminarlo da vicino”.

 I consulenti della Casa Bianca hanno mostrato a Trump una slide informativa creata dal principale lobbista di Oracle che tenta di illustrare come il Pentagono abbia favorito ingiustamente Amazon nella competizione, secondo quanto riferito dalla CNN. Il grafico, che include foto di funzionari della difesa attuali e passati collegati da cuori e simboli del dollaro, è probabilmente un tentativo di fare appello all’animosità del presidente nei confronti del proprietario di Amazon, Bezos.

Mentre è molto insolito che un presidente sia coinvolto nei dettagli di specifici progetti di acquisizione del Pentagono, sta diventando una pratica standard per Trump. Si è inserito nelle trattative contrattuali per un lotto di caccia F-35 per cercare di abbassare il prezzo. Ha anche tenuto conto del contratto dell’Air Force One con Boeing.

Alcuni membri del Congresso hanno esortato il presidente a partecipare al processo di appalto per JEDI per garantire che ci sia abbastanza concorrenza e che il Pentagono stia ottenendo il miglior affare possibile. Un gruppo di rappresentanti ha inviato una lettera a Trump il 23 luglio, chiedendogli di aspettare di aggiudicare il contratto fino a quando il Pentagono non avesse indagato su eventuali conflitti di interesse.

“In qualità di comandante in capo, sappiamo che desideri sia la migliore tecnologia per i nostri combattenti sia la migliore offerta per i contribuenti”, si legge nella lettera. Altri, tuttavia, hanno esortato il Pentagono ad andare avanti in modo da poter accelerare alcune tecnologie, come l’intelligenza artificiale, che lo aiuteranno a competere con la Cina. Lo scorso mese, quattro legislatori repubblicani hanno chiesto al presidente di far progredire il programma. “Riteniamo che sia essenziale per la nostra sicurezza nazionale andare avanti il ​​più rapidamente possibile con l’aggiudicazione e l’attuazione di questo contratto”, ha affermato la lettera firmata dal rappresentante Mac Thornberry (R-Texas), membro della House Armed Services Committee..

Alcuni esperti esterni concordano sul fatto che un ritardo danneggerebbe la sicurezza nazionale. Tom Spoehr, direttore del Centro per la difesa nazionale della Heritage Foundation, ha dichiarato a Politico che un ritardo nel programma “perpetuerebbe lo status quo”.