Come VMware ha conquistato i “superpoteri” nel cloud

Il boss del cloud di Google, Thomas Kurian, ha annunciato trionfalmente di aver ampliato la partnership con VMware, portando la tecnologia di base di VMware e, si spera, i suoi clienti, su Google Cloud. Ci sono stati alcuni dettagli intriganti che hanno portato alla conclusione di questo accordo, secondo fonti di Business Insider.

VMware è già il migliore alleato di Amazon Web Services, il re del cloud computing e il singolo concorrente più grande e importante di Google Cloud. La partnership è stata negoziata dal COO VMware Sanjay Poonen che è andato ad Harvard con il CEO di AWS Andy Jassy. Entrambi avevano concordato sul fatto che AWS sarebbe stato l’unico cloud che la vasta forza vendita di VMware avrebbe venduto insieme ai propri prodotti e che sarebbe stato l’unico fornitore di cloud con cui gli ingegneri VMware avrebbero lavorato direttamente. In effetti, il veterano di VMware Raghu Raghuram sta guidando il team di co-ingegneria. Ha aiutato a costruire i prodotti principali di VMware. Ha svolto un ruolo chiave nello sviluppo continuo dei prodotti di virtualizzazione di VMware, la sua tecnologia di base che consente alle aziende di gestire le proprie applicazioni software e spostarle da un server o data center a un altro, senza tempi di inattività.

L’alleanza è strategica per entrambe le società. VMware consente ad Amazon di accedere ai clienti aziendali che utilizzano prodotti come VMware vSphere per eseguire le loro applicazioni aziendali più importanti, come i software di contabilità di SAP. VMware ha circa mezzo milione di clienti che utilizzano il suo software per data center. Questi sono i tipi di clienti che tutti i big cloud player stanno lottando per conquistare. Portando la tecnologia di base di VMware sul cloud di Amazon, quelle stesse aziende ora possono “sollevare e spostare” più facilmente. Ciò significa che possono spostare più app, anche tutte, dai loro data center ad AWS. Un numero crescente di imprese sta scegliendo di fare esattamente questo, in effetti.

VMware inizialmente voleva essere il più grande concorrente di Amazon e una volta vedeva un rivale in Amazon Web Services. Ma alla fine VMware ha venduto la sua piattaforma cloud e ha optato per la collaborazione con AWS. Senza questa collaborazione, VMware avrebbe potuto essere completamente escluso dalla rivoluzione del cloud computing, forse subendo un destino simile al suo precedente proprietario, EMC: l’oblio per acquisizione. Tuttavia, una volta chiusa la partnership con AWS, la tecnologia di VMware è diventata così importante per il mercato cloud che Microsoft si è fatta strada con un accordo con l’azienda all’inizio di quest’anno.

Ed ecco dove inizia l’intrigo. Il modo in cui Microsoft ha costretto VMware al tavolo delle trattative ha permesso a Google di fare una cosa simile, anche se in modo più amichevole.

L’intrigo ruota attorno a una startup chiamata CloudSimple. È stata lanciata circa tre anni fa e ha subito messo in palio un round da 20 milioni di dollari guidato dal braccio VC di Microsoft. E’ stata fondata da Guru Pangal, che ha venduto la sua precedente startup, StorSimple, a Microsoft nel 2012. Pangal è rimasto in Microsoft lavorando su Azure per circa quattro anni prima di partire per fondare CloudSimple.

CloudSimple è diventato un partner autorizzato di VMware. Il suo obiettivo è consentire ai clienti VMware di eseguire le loro app su cloud pubblici. Non sorprende che Microsoft, che per decenni era stata un’amara rivale di VMware, abbia iniziato a collaborare con CloudSimple. Usandola per portare VMware nel suo cloud pubblico, Azure, con o senza l’autorizzazione di VMware.

Tale autorizzazione è importante perché senza di essa, quando qualcosa si rompe, una società di software può semplicemente scrollare le spalle e dire a un dipartimento IT: “Non è un mio problema. Questo non è un uso autorizzato del nostro software”. AWS era già stato dichiarato il cloud preferito di VMware. E poiché Microsoft e VMware condividono molti degli stessi clienti, ciò avrebbe potuto aiutare Microsoft ad allontanare quei clienti cloud da AWS.

C’è un elenco crescente di segnali che indicano che il nuovo CEO Thomas Kurian sta iniziando a rendere più efficace Google Cloud con le grandi aziende. Quindi Michael Dell, che è diventato un miliardario nella costruzione di PC Windows e ha sempre avuto stretti legami con Microsoft, ha mediato una pace. Dopo la fusione di successo con EMC, la società Dell ora detiene la quota di maggioranza di VMwa. Il suo accordo ha dato a Microsoft il permesso formale di eseguire il software VMware su Azure usando CloudSimple. Ma ha fatto un grande cambiamento. Ha messo di mezzo anche una delle società di Dell, Virtustream, in competizione con CloudSimple.

CloudSimple non verrebbe completamente interrotto; era stato progettato fin dall’inizio per eseguire VMware su Azure. E il fondatore delegato di CloudSimple, Pangal, sottolinea “La nostra soluzione è profondamente integrata con Azure”. Ma Virtustream sarebbe il partner principale agli occhi di Dell per aiutare i clienti di VMware a spostare, gestire e proteggere le loro app su Azure, affermano le fonti di Business Insider.

Ed ecco che entra in scena Thomas Kurian. Quando Kurian si è unito a Google per guidare il suo cloud, ha iniziato a parlare con Poonen di una partnership quasi immediatamente. Kurian ha trascorso gran parte della sua carriera in Oracle, mentre Poonen ha lavorato per anni nel suo rivale SAP. Ma tra i due i rapporti sarebbero sempre stati buoni. Innanzitutto, hanno stretto un piccolo accordo per far funzionare la tecnologia di rete VMware con Google Cloud. Ciò ha reso più semplice per i clienti VMware inserire alcune app nel cloud di Google e collegarsi ai propri data center. Ma Kurian aveva bisogno di una collaborazione più grande. Doveva essere in grado di “sollevare e spostare” i clienti VMware sul cloud di Google come potevano fare con AWS o Microsoft. Quindi, secondo diverse fonti, Google si è avvicinato al CloudSimple sfuggito, sperando che costruisse un’integrazione su Google Cloud come ha fatto con Azure. Con CloudSimple integrato, Poonen di VMware ha avuto modo di dire di sì a Google e Kurian senza violare i voti di fedeltà con AWS.

Per CloudSimple, sebbene Microsoft sia ancora uno dei suoi investitori, l’accordo tra Azure e Dell Virtustream non è stata una buona notizia. Alcuni osservatori non pensano che questo significhi che Google proverà ad acquisire CloudSimple, anche se ciò potrebbe ancora accadere.

Secondo le fonti di Business Insider, Google ha i tagli tecnici per costruire le proprie integrazioni con la tecnologia di VMware e che VMware ha tranquillamente dato a Google la benedizione di farlo. Ma farlo da solo potrebbe richiedere anni e CloudSimple fornisce un collegamento, almeno per ora.

Pangal di CloudSimple sottolinea che la società è ancora “partner di VMware e Microsoft” e “non avrebbe potuto sviluppare questa tecnologia senza il loro aiuto”. Ha anche sottolineato: “Microsoft ha investito in noi e Google, dopo una lunga due diligence ingegneristica, ha scelto di lavorare esclusivamente con noi”. E ha sottolineato, “Per tre anni abbiamo avuto cinquanta ingegneri a sviluppare la piattaforma, che è un investimento insolitamente grande di tempo da parte di alcuni ingegneri molto esperti.”

Ironia della sorte, questo significa che il fallimento totale di VMware nel diventare un concorrente AWS è diventato la sua superpotenza. Mentre Poonen ha twittato allegramente dopo l’annuncio dell’accordo di Google, tutti i principali player cloud hanno collaborato con VMware: AWS, Microsoft, Google, Alibaba e IBM. È interessante notare che per quei giocatori cloud, ciò significa anche che VMware non è solo il meccanismo per AWS o gli altri, per attirare clienti aziendali. È anche il metodo con cui queste piattaforme possono perderle.

Le aziende non amano essere bloccate in un unico fornitore. Mantenendo il software VMware, possono facilmente spostare le loro app e i loro dati su un altro cloud. Google in realtà offre già uno strumento di “migrazione cloud” per spostare i clienti da AWS a Google Cloud. Questa settimana ha lanciato una versione beta per aiutare i clienti a trasferire anche le loro app da Microsoft Azure a Google Cloud.

La doppia ironia: IBM è stato il primo partner VMware, ai tempi in cui VMware sperava ancora nel miglior AWS. IBM ora possiede il concorrente VMware Red Hat, ma IBM ha ancora il maggior numero di clienti VMware fino ad oggi sul suo cloud, a oltre 1.700, secondo un post del blog 2018.

Un portavoce di VMware dice che nonostante gli accordi con altri fornitori di cloud, AWS è ancora il miglior partner di VMware nel cloud e la partnership sta andando forte. “VMware intrattiene ottimi rapporti con AWS. AWS è il nostro partner strategico e preferito nel cloud e insieme abbiamo progettato e fornito congiuntamente il nostro servizio VMware Cloud su AWS. Questo servizio sta andando molto bene sul mercato ed è ora presente in 16 regioni AWS a livello globale “.

Un portavoce di Google ha affermato a Business Insider che la partnership con CloudSimple aiuterà le aziende a utilizzare più cloud (ovvero il cloud “ibrido”): “Siamo entusiasti di portare sul mercato la soluzione VMware di Google Cloud di CloudSimple. CloudSimple è un ottimo partner e abbiamo molti interesse iniziale da parte dei clienti. Consideriamo questo un annuncio importante nel rendere il cloud ibrido una realtà “. Microsoft ha rifiutato di commentare.