Friedhelm Loh crea un mini data center contro i colossi Usa del cloud

Friedhelm Loh (in foto) ama far parte del gioco quando si tratta di futuro: il futuro della sua azienda, il gruppo Friedhelm Loh, ma anche il futuro delle PMI tedesche. È entrato da poco nel capitale del produttore di robot di Augusta, Kuka . Loh voleva capire come si sarebbe evoluta l’industria.

La sua impresa familiare svolge un ruolo chiave nel più grande data center sotterraneo dell’Europa occidentale, Lefdal Mine in Norvegia. Questo data center è alimentato da energia verde e raffreddato con acqua di mare.

Non a caso, una filiale del gruppo, come spiega il quotidiano tedesco Handelsblatt, la tedesca Edge Cloud, ha collaborato con una filiale del gruppo Bosch e la start-up Iotos, che Loh ha appena rilevato, per presentare un mini-data center.

Il sistema, chiamato Oncite, consentirà di collegare in rete le fabbriche in modo che possano comunicare in modo efficiente e sicuro nell’economia digitale.

Il mercato al momento è dominato dalle grandi società statunitensi Amazon, Google e Microsoft. Tuttavia, molte aziende di medie dimensioni sono scettiche sul potere di mercato dei giganti della tecnologia e non vogliono esternalizzare i propri dati ai propri server.

Loh e i suoi partner considerano quindi la loro nuova offerta come un contributo alla sovranità digitale della Germania: Loh posiziona il nuovo prodotto come parte dell’infrastruttura digitale pianificata Gaia-X, con il ministro tedesco dell’economia tedesco Peter Altmaier (CDU) che vuole ridurre la dipendenza dell’economia tedesca dei fornitori di cloud Usa.

Loh sfida le aziende statunitensi con un primo prodotto. “Già all’inizio del 2018, abbiamo avuto intense discussioni con il governo federale sulla digitalizzazione delle piccole e medie imprese”, ha dichiarato Loh a Handelsblatt.

“La soluzione, di cui ha bisogno la classe media per la digitalizzazione, non esiste ancora.” Così è iniziato lo sviluppo di Gaia-X. Prima che Altmaier introduca ufficialmente il progetto al vertice digitale di fine ottobre, Loh inizierà a commercializzarlo.

Oncite è un sistema che elabora i dati di produzione direttamente in fabbrica, possibilmente a pochi metri dalla linea di produzione. Da un lato, si tratta di ottimizzare la produzione o migliorare la qualità, ad esempio con analisi intelligenti. D’altra parte, il sistema dovrebbe connettersi ad altre piattaforme. I fornitori, ad esempio, possono fare rete con gruppi industriali, specialmente nell’industria automobilistica.

Il principio non è nuovo. La digitalizzazione della produzione chiama l’industria da anni sotto la rubrica Industry 4.0. Tuttavia, le aziende utilizzano spesso i servizi cloud per archiviare, condividere e analizzare i dati. In altre parole, usano le risorse IT del data center di un fornitore di servizi che può trovarsi a centinaia di miglia di distanza.

Ad esempio, Volkswagen sta lavorando con Amazon Web Services e Microsoft a una partnership con BMW. Il mercato delle infrastrutture di cloud dei dati e delle soluzioni di piattaforma è dominato dai due provider statunitensi, seguiti da Google , IBM e Alibaba . Con miliardi di investimenti, queste aziende hanno costruito piattaforme che sono molto più avanti della concorrenza in termini di funzionalità. Pertanto, i fornitori europei hanno difficoltà sul mercato.

Le soluzioni cloud odierne presentano un “grande svantaggio”, sostiene Loh: “La società non può decidere liberamente chi detenga quali dati. Cioè, non esiste sovranità dei dati. “Molti decisori, ad esempio, nutrono preoccupazioni per il cosiddetto Cloud Act, che dal 2018 ha consentito alle autorità statunitensi di accedere ai dati archiviati dai provider IT statunitensi all’estero.

È qui che entra in gioco Oncite: il sistema prima memorizza i dati localmente in un piccolo centro dati. Poi le aziende decidono dove trovare i loro dati.