Aws porta il cloud nello spazio con la Nasa

Amazon Web Services e la NASA hanno dimostrato in che modo l’elaborazione video basata sul cloud può distribuire streaming live dallo spazio, con un urlo dalla Stazione Spaziale Internazionale.

La dimostrazione è avvenuta a Los Angeles durante l’incontro annuale della Society of Motion Picture and Television Engineers (SMPTE). Barbara Lange, direttrice esecutiva di SMPTE, ha dichiarato a GeekWire che i membri della sua organizzazione hanno un interesse professionale e personale nel raccontare la storia del viaggio nello spazio attraverso immagini in movimento. Sarà un compito impegnativo, specialmente quando il video viene trasmesso da astronavi lontane o dalla superficie della luna o di Marte. AWS e NASA hanno fatto un primo passo due anni fa quando hanno dimostrato per la prima volta come i video 4K Ultra HD potevano essere trasmessi in diretta dalla stazione spaziale, utilizzando un codificatore video UHD di AWS Elemental. Da allora, l’attrezzatura utilizzata per ottenere quel video Ultra HD è stata vittima di radiazioni spaziali, ha affermato Josh Winstead, ingegnere tecnico di marketing presso AWS Elemental. Ma la dimostrazione di Los Angeles ha fornito video di qualità broadcast HD al raduno SMPTE e al vasto mondo del web.

Il flusso video è stato consegnato al Johnson Space Center di Houston nel solito modo, tramite la rete della NASA di satelliti in orbita e stazioni di terra. Ma da lì, lo stream è stato trasferito nella rete di cloud computing di Amazon Web Services utilizzando AWS Elemental MediaConnect, transcodificato utilizzando MediaLive, impacchettato con MediaPackage e distribuito con Amazon CloudFront. “Stiamo viaggiando su Internet pubblico per l’ultimo miglio”, ha detto Winstead. Il 90% delle attività di elaborazione e trasmissione video che di solito vengono eseguite con apparecchiature da studio e satelliti è stato invece svolto nel cloud.

Durante il collegamento video con il pubblico SMPTE, gli astronauti della NASA sulla stazione spaziale hanno discusso del futuro delle immagini fuori dal mondo. “È nostro dovere continuare a produrre immagini di tutti i tipi – immagini video e immagini fisse – e lo faremo con integrità”, ha affermato Andrew Morgan, in orbita da luglio. “E più ci mettiamo in mostra, più diventa reale per tutti.” L’astronauta Christina Koch, che ha partecipato alla prima passeggiata spaziale per sole donne con Jessica Meir la scorsa settimana, ha fatto eco ai commenti di Lange sull’importanza della narrazione visiva nello spazio. “L’emozione che abbiamo provato in quel momento dimostra che c’era qualcosa di più oltre all’immagine catturata”.

Koch e i suoi compagni di squadra ricevono regolarmente una serie di film e altri contenuti in streaming dalla Terra. Ma Meir, che ha iniziato la sua carriera alla stazione proprio il mese scorso, ha detto che la cosa preferita da guardare è il loro pianeta natale, incorniciato dalle finestre del ponte di osservazione della Cupola della stazione. “Quella vista non invecchia mai”, ha detto Meir.

Guardando al futuro, Morgan ha affermato che strumenti di realtà aumentata come l’auricolare HoloLens di Microsoft stanno già svolgendo un ruolo nelle operazioni della stazione spaziale e che la realtà virtuale sarà una tecnologia indispensabile quando gli astronauti viaggiano attraverso lo spazio profondo sulla loro strada verso Marte. “Avremo bisogno di quella tecnologia immersiva della realtà virtuale per riprodurre la sensazione di essere a casa o di trovarci in un ambiente diverso quando non possiamo più semplicemente guardare fuori dalla finestra e vedere la Terra sotto di noi”, ha detto.

L’elaborazione video basata su cloud non è solo per i viaggiatori dello spazio. Khawaja Shams, vice presidente dell’ingegneria di AWS Elemental, ha affermato che la tecnologia ha anche molte applicazioni sulla Terra. È probabile che sia significativamente meno costoso e più flessibile rispetto ai metodi tradizionali, ha detto a GeekWire. Prima di arrivare ad AWS Elemental, Shams ha trascorso più di sette anni presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA, lavorando su Deep Space Network con collegamenti a veicoli spaziali su Marte tra cui Phoenix Mars Lander e i rover Spirit, Opportunity e Curiosity.