Come la “vecchia” forza lavoro di un’azienda si è rimessa in gioco per il cloud

Warren Atchley (in foto) ha trascorso più di 30 anni a lavorare con database mainframe, tecnologia che molti nel suo campo chiamano “il dinosauro”. Poi, circa tre anni fa, ha scoperto che il suo lavoro rischiava l’estinzione. Come spiega il Wsj, Il suo datore di lavoro, Tsys, uno dei maggiori provider al mondo di carte di credito e altri pagamenti senza contanti, stava proteggendo il futuro della sua attività passando da mainframe a cloud – e ha chiesto alla sua forza lavoro di fare lo stesso.

Il signor Atchley era diffidente. Come veterano della vecchia squadra mainframe, il 59enne nativo dell’Alabama ha spesso dato consigli al suo manager. Tuttavia, nel suo ruolo secondario in un primo team di cloud computing, era sconcertato sul modo migliore per connettersi ad Amazon Web Services per fare il suo lavoro sul cloud. “Ho dovuto andare da qualcuno che è più giovane di tutti i miei figli e dire:” Potete aiutarmi a fare questo? “, ha dichiarato Atchley.

Dal settore bancario alla produzione, le industrie stanno avviando una trasformazione digitale è simile alla rivoluzione industriale, ma a una velocità molto maggiore. Ottenere il tipo di forza lavoro necessaria per sopravvivere in un mondo più automatizzato richiederà alle aziende di riqualificare o sostituire decine di milioni di lavoratori a metà carriera, affermano gli economisti del lavoro. Le persone in tutti i tipi di lavori dovranno apprendere nuove competenze o rischiare l’obsolescenza.

“La maggior parte di noi dovrà affrontare questa domanda di ricostruzione, rinnovamento, reinvenzione e ad intervalli frequenti nelle nostre carriere”, ha affermato William Kerr, professore della Harvard Business School e condirettore del progetto Managing the Future of Work della scuola. Molte aziende scelgono di sostituire le persone piuttosto che investire nella riqualificazione. Due terzi dei dirigenti degli Stati Uniti intervistati di recente da McKinsey & Co. hanno dichiarato di anticipare che le nuove tecnologie avrebbero rovesciato i posti di lavoro del 25% dei loro lavoratori rispetto a un terzo che avrebbero assunto per lo più nuovi lavoratori con le competenze di cui avevano bisogno.

Il problema è che “non ne troverai abbastanza”, ha affermato Kerr, soprattutto in un mercato del lavoro già a corto di competenze emergenti ad alta tecnologia come il cloud computing e l’intelligenza artificiale. Questo è stato un problema per TSYS, con sede in un ex hub di una fabbrica tessile a 100 miglia a sud ovest di Atlanta. La geografia dell’azienda e la sua mancanza di un marchio tecnologico come Amazon o Google, ha reso difficile assumere le migliaia di lavoratori specializzati nel cloud di cui avrebbe bisogno. Quindi Tsys si è trasformato in un laboratorio per riaccendere una forza lavoro in massa. Per riqualificare il suo personale tecnico più di 4.500, o il 35% dei dipendenti, TSYS ha tenuto molti di loro a prendere decine di ore di corsi online. Molti hanno anche attraversato un coinvolgente boot camp digitale di due settimane, dove usano la formazione online per creare un nuovo prodotto o funzionalità.

Per quasi un anno, il signor Atchley è spesso arrivato al lavoro alle 6:00 e ha lasciato alle 21:00 circa. Sarebbe tornato a casa, avrebbe salutato rapidamente sua moglie Elaine, che è anche una dipendente della Tsys che si era riqualificata, e avrebbe poi aderito a uno dei tanti corsi online che gli era richiesto di seguire. Il signor Atchley ha trascorso gran parte di un viaggio di famiglia nel New Mexico sul sedile del passeggero, facendo corsi sul suo computer portatile o sul suo telefono mentre la signora Atchley guidava. La sua assunzione di caffè, circa sei tazze al giorno, è raddoppiata a 12 in molti giorni in ufficio. “Questo è quello che devo fare per rimanere in gioco”, ha detto al coniuge. Mr. Atchley ora lavora a tempo pieno nel cloud, aiutando i colleghi più recentemente riqualificati ad imparare le corde. Da allora ha ricevuto la sua certificazione di architetto associato alle soluzioni di servizi Web Amazon, che ha richiesto ancora più ore di studio. “Mi piace essere là fuori, imparare qualcosa che qualcun altro potrebbe non sentirsi abbastanza coraggioso da provare”, ha dichiarato Atchley. All’inizio del processo, tuttavia, l’entusiasmo per l’allenamento non è stato facile da raccogliere con alcune delle sue coorti.

I leader di Tsys hanno dichiarato di aspettarsi che centinaia di lavoratori si iscrivano a uno dei primi campi di addestramento digitali. Meno di 50 applicati. Molti dipendenti veterani temevano che se avessero lottato con la formazione, sarebbero finiti senza lavoro o con una riduzione degli stipendi se fossero stati trasferiti in una posizione di cloud computing entry-level, hanno detto i funzionari dell’azienda.

Alcuni lanci di nuovi prodotti per i clienti sono stati ritardati poiché il primo team di ingegneri riqualificati ha dovuto fare i loro nuovi lavori seconda e terza ondata di colleghi dietro di loro. Avere dipendenti doppi doveri, tuttavia, significa che Tsys ha speso solo $ 1,5 milioni all’anno per riaccendere. “Questo non è facile, allontanarsi da ciò che molte persone qui hanno fatto per 20 anni”, ha dichiarato Patricia Watson, che come capo delle informazioni Tsys ha guidato lo sforzo di riqualificazione. “Ma sapevamo cosa dovevamo fare ed era importante portare con noi la nostra gente in questo viaggio”. Il messaggio che ha consegnato al personale si è ridotto a questo: stiamo affrontando il più grande cambiamento tecnologico della nostra storia. Ti forniremo gli strumenti per riqualificarti, ma sta a te decidere e mettere il tempo.

Siamo stati molto trasparenti, che “Se vuoi ancora fare quello che stai facendo, va bene”, ha detto. “Sappi solo che tra circa cinque o sei anni, abbiamo in programma di fare qualcosa di completamente diverso, e ci sono alcuni lavori che andranno via”.

La signora Watson lascerà l’azienda alla fine di ottobre. Il mese scorso, a più di due anni dall’inizio della riqualificazione, un fornitore di tecnologia di pagamento rivale, Global Payments Inc., ha acquistato Tsys per $ 21,5 miliardi in un affare tutto esaurito. La società combinata, con doppia sede ad Atlanta e Columbus, mira a ridurre i costi annui di $ 300 milioni entro il 2022. I dirigenti affermano che c’è poca sovrapposizione con la parte del business Tsys che supporta gli emittenti di carte, dove lavora gran parte del personale di tecnologia riqualificato, e il reskilling continuerà.

Darrel Schumm, 63 anni, è tra il 9% dello staff tecnico Tsys originale che ha scelto di non riqualificarsi. Ora a pochi anni dalla pensione, spera che il suo lavoro sul mainframe esista fino ad allora. Immagina di poter aggiungere più valore mantenendo il ronzio della vecchia tecnologia mentre i colleghi più giovani passano al nuovo. “Posso concentrarmi su ciò che sto facendo, assicurarmi che non ci siano errori”, ha detto. “Gli altri possono progredire.”