Berlino alza il velo su Gaia-X

Qualche mese fa il Ministro dell’Economia tedesco, Peter Altmaier,  aveva espressamente parlato dell’urgenza di recuperare la “sovranità digitale” della Germania, da realizzarsi attraverso un progetto che consentisse a privati, aziende ed enti pubblici di depositare i propri dati in infrastrutture sotto la giurisdizione Ue. E così, il 29 ottobre, Berlino ha alzato il velo su Gaia-X, un’infrastruttura cloud tedesca ed europea che prenderà il via alla fine del 2020. Obiettivo dichiarato è affrancarsi dal controllo di giganti statunitensi e cinesi come Amazon, Microsoft, Google e Alibaba intervenendo a gamba tesa sulla conservazione dei dati.

I dettagli del progetto, che si annuncia rivoluzionario, sono stati rivelati nel corso del “Summit digitale” del governo tedesco in programma a Dortmund. Gaia-X, in cui hanno messo un piede big come Sap, Deutsche Telekom e Deutsche Bank, non dovrebbe configurarsi come un data center unico ma una rete fra servizi cloud diversi che si punta ad espandere in una dimensione europea. Fra i primi paesi che potrebbero essere interessati a questo progetto c’è la Francia, in considerazione dei buoni rapporti con il Ministro dell’Economia Bruno Le Maire ed alla sua perenne attenzione ad un tema considerato sensibile e attualissimo. Il paese d’Oltrape fra l’atro sta già lavorando a un suo progetto denominato “Nextcloud”. Alla finestra sta Bruxelles che osserva con molta curiosità ed attenzione: proprio la Presidente eletta della Commissione UE, Ursula von der Leyen, ha di recente fatto riferimento all’autonomia strategica ed alla sovranità digitale, definendoli obiettivi comunitari.

“L’Europa, come regola generale, deve essere in grado di fare tutto da sola”, ha detto la cancelliera tedesca Angela Merkel in un discorso alla conferenza, a cui hanno partecipato lo zar europeo antitrust Margrethe Vestager, nonché diversi ministri tedeschi e figure di spicco dell’industria industriale. Mentre la Merkel è nel suo ultimo mandato e ha già trasmesso la leadership del suo partito conservatore, il suo chiaro sostegno a uno spostamento verso quella che viene descritta come sovranità “tecnologica” o “digitale” nell’Unione europea dà slancio ai politici di Bruxelles e abbassa il possibilità di una grande divisione franco-tedesca sui principi chiave, nota in un articolo Politico.

Il discorso della Merkel ha preso le distanze dalla principale lobby tedesca dell’industria della tecnologia, Bitkom. E si è allineato con il suo ex ministro della Difesa e ora neo presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen, che ha elaborato piani di vasta portata per potenziare l’IA, il calcolo ad alta capacità e un’infrastruttura cloud nazionale tra le modifiche normative favorire campioni europei.

L’offerta coincide con lo sforzo della Germania di dare impulso al settore tecnologico domestico, spaziando dalle iniziative per formare lavoratori e studenti a offrire agevolazioni fiscali alle startup. Ma l’elemento centrale della strategia di Berlino, che è stata presentata durante il vertice di Dortmund, è un piano per costruire un’enorme rete europea di cloud computing, che dovrebbe rendere il Continente indipendente dai fornitori americani e dai loro concorrenti cinesi emergenti. La Germania sa che anche se è il paese più popoloso d’Europa e la più grande economia, per farlo deve collaborare con i suoi alleati europei. “Dobbiamo mettere insieme le forze perché un solo paese non sarà in grado di farlo”, ha dichiarato il ministro dell’economia tedesco Peter Altmaier.  L’idea è di trasformare gradualmente la rete cloud “in un progetto franco-tedesco e poi in un progetto europeo”, ha aggiunto.

Una nota discordante è passata durante l’incontro di Dortmund: la politica della Merkel nei confronti del produttore cinese Huawei, che ha concesso alla società un ampio accesso alle reti 5G, provocando un chiaro disaccordo tra i ministri nel proprio governo e irritando persino il capo del servizio di intelligence federale tedesco.

L’idea alla base di Gaia-X non è quella di creare un copione diretto dei servizi offerti da aziende come Amazon o Microsoft, che attualmente dominano il mercato. Le aziende europee – con il supporto dei loro governi – dovrebbero invece costruire una piattaforma che colleghi diversi provider cloud più piccoli, che offrono servizi diversi ma tutti usano gli stessi standard. La Francia ha dichiarato ufficialmente di essere a bordo. Anche la potente lobby tedesca della BDI ha espresso sostegno, sottolineando che esiste un “grande interesse dell’industria” in un piano per rafforzare la capacità del cloud europeo e che “in un’epoca di crescenti conflitti commerciali, la sovranità digitale sta diventando sempre più importante”. Il supporto è arrivato infine dalle aziende:  “Per noi, Gaia-X è un passo importante verso la sovranità europea dei dati”, ha affermato Ursula Morgenstern, CEO della società francese di outsourcing Atos, il cui amministratore delegato di lunga data Thierry Breton è stato appena nominato nuovo commissario europeo della Francia. “condivide gli ideali di Gaia-X e offre il nostro continuo supporto.”

Il governo Merkel è comunque consapevole del fatto che gran parte della ricchezza della Germania è generata lontano dai quartieri alla moda di Berlino o Monaco da medie o piccole imprese, molte delle quali situate nelle aree rurali. Un elemento chiave nel piano della Germania è quello di assicurarsi che queste aziende aggiornino anche le loro operazioni con una tecnologia all’avanguardia come l’IA – e che inizino a connettersi con ognuna e scambino alcuni dei loro dati tramite Gaia-X, che dovrebbe essere attivo e in esecuzione entro la fine del prossimo anno. Ma per sfruttare appieno tale infrastruttura digitale, le aziende avranno bisogno di accedere a Internet veloce, compresa la tecnologia mobile 5G, aumentando la pressione sul cancelliere per accelerare l’implementazione. All’inizio di questo mese, l’ufficio della Merkel ha quindi deciso di consentire a Huawei l’accesso alla rete tedesca scatenando però aspre critiche, anche da parte dei legislatori nazionali.

In un articolo apparso sull’Handelsblatt,  Holger Schmidt sottolinea come Gaia X sia un passo coraggioso e corretto. Ma anche se un giorno Gaia X dovesse funzionare, l’ambizioso progetto cloud può fornire al meglio l’infrastruttura per qualcosa di molto più importante: lo sviluppo di modelli di business digitali competitivi. La forza dell’economia tedesca oggi si basa quasi esclusivamente su modelli classici. Nel mondo digitale, tuttavia, sono richieste nuove qualità, in particolare modelli basati sui dati basati su intelligenza e piattaforme artificiali. Finora la Germania non ha ottenuto molto in nessuna delle due discipline. Un sondaggio del sindacato IG Metall mostra che solo un quarto dell’industria in Germania è impegnata nello sviluppo di questi modelli digitali. Le prospettive per l’economia della piattaforma sono ancora più cupe: sebbene un decimo del prodotto interno lordo globale sia già passato dall’economia tradizionale a questo livello di piattaforma in rapida crescita, la quota europea delle 100 piattaforme più preziose del mondo è solo del tre per cento. Sebbene in Germania vengano sviluppati anche modelli di piattaforme come Zalando, Spotify o N26, il 68% del mercato delle piattaforme è in America,  il 27% in Asia. E l’Africa raggiunge il due per cento.

Chiunque mette in guardia contro le piattaforme americane, conclude l’articolo dell’Handelsblatt, ora può mostrare quanto seriamente questi avvertimenti siano stati compresi. O come ha detto un imprenditore: “Se i dati sono il nuovo petrolio, dovremmo iniziare a sporcarci le mani”.