Ecco come l’Ue vuole imporre la sua sovranità digitale

Una nuova idea sulla “sovranità tecnologica” sta prendendo piede a Parigi, Berlino e Bruxelles. All’inizio di quest’anno, Bruno Le Maire, ministro delle finanze francese, ha pubblicato un libro in cui chiedeva un “nuovo impero europeo” per resistere al dominio economico e tecnologico degli Stati Uniti e della Cina. Il suo collega, il ministro dell’economia tedesco Peter Altmaier, ha chiesto la “sovranità digitale” negli ultimi mesi. E questa settimana, il cancelliere Merkel ha affermato che: “L’Europa, come regola generale, deve essere in grado di fare tutto da sola”.

All’interno dell’Unione europea, la futura presidente della Commissione europea, Ursula von der Leyen, ha introdotto la sovranità tecnologica nei suoi orientamenti politici per il prossimo mandato quinquennale.

L’Europa sta vivendo un “momento sputnik”, rendendosi conto nella paura di rimanere indietro in una corsa tecnologica globale contro gli Stati Uniti e la Cina?

Creare un’Europa tecnologicamente sovrana

La nuova narrativa sulla sovranità digitale viene utilizzata per giustificare una serie di iniziative che in precedenza sarebbero state respinte come protezionismo.

All’inizio di questa settimana, il governo tedesco ha presentato il suo progetto “Gaia-X” che dovrebbe competere con i fornitori di cloud non Ue. “Vogliamo creare un’infrastruttura di dati europea sicura e sovrana”, ha affermato il ministro delle finanze francese. La società tecnologica francese Atos ha salutato il progetto come “un passo importante verso la sovranità europea dei dati”. (Il governo francese ha nominato il ceo di Atos, Thierry Breton, per diventare commissario europeo per la tecnologia e la regolamentazione del mercato unico dell’Ue. Le azioni di Atos sono saltate quasi il 10% il giorno dell’annuncio). Deutsche Telekom ha anche chiesto “controlli alle frontiere digitali” e in precedenza ha promosso le sue soluzioni di “nuvola tedesca”, basate sulla tecnologia cinese, come alternativa più sicura ai suoi concorrenti stranieri più popolari.

L’Europa, su molti altri fronti, sta promulgando una legislazione volta a contenere i giganti della tecnologia straniera promuovendo nel contempo gli operatori storici nazionali. L’Austria sta avanzando con la sua imposta del 5% sui ricavi pubblicitari digitali. L’imposta è destinata alle società tecnologiche statunitensi e una parte dei proventi è destinata a sostenere la trasformazione digitale delle società nazionali. La Francia ha già emanato la sua imposta sui servizi digitali che richiede a un gruppo selezionato di grandi aziende tecnologiche di pagare una tassa del 3% sul proprio fatturato, indipendentemente dal fatto che abbiano operazioni o utili in Francia.

L’Ue sta inoltre valutando di modificare le sue regole di concorrenza. L’obiettivo è quello di creare “campioni d’Europa” mentre si fa una linea dura su campioni stranieri. Secondo quanto riferito, il commissario Vestager sta valutando la possibilità di modificare l’onere della prova nei casi di concorrenza, ma solo quelli che coinvolgono società “big tech”. Cioè, le imprese prese di mira dalle autorità di regolamentazione sono essenzialmente considerate innocenti fino a quando non saranno ritenute colpevoli, ma questa proposta renderebbe colpevole un gruppo di aziende fino a prova contraria. Il fatto che un simile affronto allo stato di diritto sia persino preso in considerazione dimostra quanto sia dura la linea che la Commissione sta prendendo in considerazione nei confronti di società non comunitarie. Allo stesso tempo, il Commissario ha allentato l’applicazione della concorrenza per consentire ai governi di sovvenzionare gruppi di cartelli di società nazionali che lavorano su “Importanti progetti di comune interesse europeo”. Esempi recenti includono microelettronica e batterie per auto.

Il problema con la scelta dei vincitori

L’Europa ha una lunga storia di fallite politiche industriali in campo digitale. Ricordi Quaero, il motore di ricerca franco-tedesco sovvenzionato dall’Ue? O che dire di Galileo, l’alternativa satellitare europea al Gps, che è stata afflitta da ritardi, aumenti dei costi e interruzioni? O che dire dei massicci sussidi del governo francese nei consorzi cloud ormai abbandonati, Numergy e Cloudwatt?

La ricerca dell’Ue di sovranità tecnologica corre il rischio di sprecare miliardi di soldi dei contribuenti in progetti di vanità che andranno a beneficio principalmente delle società legacy europee. Perché spendere poche risorse per copiare qualcosa che esiste già solo per produrre qualcosa di più costoso e inferiore?

Quindi cosa dovrebbe fare l’Europa?

Innanzitutto, l’Europa non è in ritardo. In effetti, diversi Stati membri europei sono tra i più competitivi dal punto di vista digitale al mondo. L’Ue dovrebbe costruire un vero mercato unico che prenda le migliori soluzioni esistenti, che vanno dagli investimenti in infrastrutture e dalla riforma del lavoro a norme fiscali più semplici per le startup, per attrarre capitali di rischio e talenti e stimolare nuove innovazioni.

L’Europa non dovrebbe tentare di murarsi all’interno di una fortezza digitale. L’Europa prospererà quando produrrà le migliori idee, prodotti, servizi, investimenti e talenti del mondo per rimanere pertinenti nella nostra economia moderna e globalizzata.