Amazon Alexa sarà così intelligente da gestire la nostra vita

È il dispositivo domestico che la gente ama. Da quando Amazon ha lanciato Alexa nel 2014, oltre 100 milioni di gadget Echo e Dot sono stati installati in case di tutto il mondo.
Da Bristol a Brasilia e Boston, i consumatori hanno abbracciato i dispositivi dell’assistente vocale di Amazon per qualsiasi cosa, dalla riproduzione della loro musica preferita alla prenotazione dei biglietti per il cinema, alla ricerca di ricette o al monitoraggio delle loro squadre sportive.

Ma per il creatore e capo scienziato di Alexa, Rohit Prasad, questo è solo l’inizio, scrive il Telegraph.
Alexa potrebbe già essere in grado di controllare oltre 85.000 prodotti per la casa intelligente – dagli auricolari ai campanelli – e l’elaborazione di miliardi di interazioni alla settimana, dice.

Ma in futuro, preparatevi per un Alexa molto più intelligente – che comprende intuitivamente i nostri bisogni e desideri e diventa un compagno proattivo, spingendoci in cose che dovremmo o non dovremmo fare piuttosto servendoci come assistente passivo.

“Molto più comprensibile, molto più fluente”

Alexa è già diventata “molto più comprensibile, molto più fluente, molto più naturale in termini di raggiungimento delle qualità a livello umano [di riconoscimento vocale]”, afferma Prasad, 45 anni, esperto di apprendimento automatico e intelligenza artificiale dell’India orientale che si è unito ad Amazon nel 2013.

Nonostante il suo successo in fuga, l’ascesa di Alexa è stata affrontata con polemiche, tra preoccupazioni per la privacy, la sorveglianza, la raccolta di dati intrusivi e la propensione radicata incorporata nell’intelligenza artificiale su cui si basa. Molte persone rimarranno inorridite alla prospettiva di una prepotente Alexa che si occupa della loro casa.

Seduto all’Altice Arena al Web Summit di Lisbona la scorsa settimana, tuttavia, Prasad rimane un ottimista incondizionato sul futuro della tecnologia. Nei cinque anni trascorsi dal lancio di Alexa, afferma che c’è stato un aumento di quattro volte delle capacità di Alexa di rilevare correttamente le singole parole e comprenderne il significato. E con centinaia di milioni di dollari che affluiscono nei laboratori di ricerca Alexa di Amazon, che supervisiona, la tecnologia sta diventando sempre più potente.

Cosa viene dopo? Alexa si evolverà dall’essere relativamente limitato nella sua portata e capacità di ragionamento in una presenza sempre più intelligente e previdente nelle nostre vite, in grado di capirci meglio e affrontare domande e situazioni più complesse.

Prasad, che vive a Boston con sua moglie ma che torna ogni anno nella sua città natale di Ranchi, nello stato indiano di Jharkhand, dà l’esempio dell’organizzazione di una serata fuori con la famiglia. In futuro, Alexa non ti dirà solo a che ora iniziano i film nel tuo cinema locale. Acquisterà il giusto numero di biglietti, ti aiuterà a prenotare un tavolo in un ristorante vicino, a ordinare un taxi o a consigliarti a che ora lasciare la tua casa per evitare il traffico se intendi guidare.

Un gioco di scacchi 3D

Questi sono tutti “compiti molto complessi che richiedono un sacco di carico cognitivo” in cui Alexa “ti aiuterà praticamente a metterti in contatto con la giusta abilità o servizio”, spiega.

Dal punto di vista ingegneristico, si tratta di cose impegnative, ammette Prasad, un ingegnere che ha studiato al prestigioso Birla Institute of Technology di Ranchi prima di trasferirsi negli Stati Uniti per studiare ingegneria elettrica all’Università dell’Illinois e al Mit.

Un Alexa onnisciente

Quindi la prossima tappa per Alexa è far germogliare braccia e gambe e trasformarsi in un robot parlante che cammina? Prasad esige ma riconosce che se Alexa vuole migliorare la comprensione del linguaggio e del comportamento umani, deve essere dotata di nuovi sensori e di poteri cognitivi più profondi.
Il montaggio di assistenti intelligenti con telecamere e corpi fisici garantirebbe che dispongano di più dati sul mondo che li circonda e contribuire a rafforzare il loro senso comune.

Altoparlanti intelligenti: la prossima battaglia sulla privacy?
L’impegno di Amazon nei confronti di Alexa è chiaro. I gadget non solo generano una gran quantità di dati preziosi sulle nostre vite e preferenze, ma rappresentano anche le migliori possibilità dell’azienda di dominare il sistema operativo per un nuovo mezzo emergente – la voce – che sta già trasformando il modo in cui interagiamo con la tecnologia. Questo aiuta a spiegare perché la strategia di Amazon è quella di vendere i suoi dispositivi Alexa come leader di perdita, offrendoli ai consumatori con un forte sconto sul costo dell’hardware.

Questo approccio “è pensato per garantire che Alexa diventi tanto diffusa quanto il motore di ricerca di Google: il prodotto va per l’assistenza vocale fornita su Internet. La società non ha mai rivelato quanti dispositivi compatibili con Alexa ha venduto, ma a settembre la società con sede a Seattle ha raddoppiato la sua strategia. Ha svelato una serie di nuovi dispositivi economici volti a portare Alexa in una moltitudine di prodotti che vengono utilizzati fuori casa – dai padiglioni Echo a un anello intelligente Echo Loop e montature per occhiali da vista chiamati Echo Frame.

“La fiducia è fondamentale”

Ma mentre Amazon può vedere un chiaro caso aziendale per tutto ciò, che dire delle ovvie preoccupazioni sulla privacy? Come risponderanno i consumatori? Le persone vogliono davvero un dispositivo AI così potente curiosare sui dettagli intimi della loro vita per diventare più utili in questo modo?
“La fiducia dei clienti è fondamentale per noi”, insiste, sostenendo che Amazon sta lavorando per garantire la massima trasparenza e la capacità dei consumatori di eliminare i propri dati ogni volta che lo desiderano. Gli utenti possono utilizzare l’hub per la privacy di Alexa per gestire le proprie impostazioni o utilizzare i comandi vocali per eliminare periodicamente cose che i dispositivi potrebbero aver sentito per caso.

“Se sei a disagio, dici” Alexa elimina ciò che ho detto “o” Alexa elimina tutto ciò che ho detto oggi “. Abbiamo anche lanciato l’eliminazione automatica in cui è possibile impostare la cancellazione su base periodica come dopo ogni tre o 18 mesi in base alla propria scelta”.

Non è chiaro se ciò sia sufficiente per alleviare le crescenti preoccupazioni sulla privacy, ma Prasad ammette che è necessario un approccio etico poiché l’IA si incorpora sempre più nella nostra vita.

“Con qualsiasi tecnologia trasformativa devi avere la giusta mentalità di uso responsabile e anche assicurarti che sia privo di parzialità”, afferma.