Contratto Jedi col Pentagono, Amazon affila le armi

Alla fine di ottobre il Pentagono ha assegnato a Microsoft il contratto da 10 miliardi di dollari per il cloud. Una decisione che è uno schiaffo per Amazon, in pole position per conquistarlo fino a quando Donald Trump non ha iniziato pesantemente ad attaccare Jeff Bezos, il patron del colosso degli acquisti online. Ma il colosso Usa è pronto a dare battaglia cercando di ribaltare la decisione del dipartimento della Difesa. La strada sarà comunque in salita, scrive l’agenzia Bloomberg, perché servono requisiti legali stringenti per appellarsi con successo all’aggiudicazione del contratto portando anche le prove di un’interferenza politica. Per prevalere, Amazon deve dimostrare che l’agenzia ha preso la sua decisione a causa di distorsioni, piuttosto che sul merito delle proposte delle società.

“Non c’è molto onere della prova su ciò che ha detto il presidente”, ha affermato David Berteau, presidente del Consiglio dei servizi professionali, un gruppo commerciale che rappresenta gli appaltatori federali. “La domanda che la Corte esaminerà è: cosa ha fatto il Pentagono in base a ciò che ha detto il presidente?”. Per il gruppo di Bezos la lotta non riguarda solo un singolo contratto del Pentagono, ma la sua capacità di difendere la sua esperienza nel competitivo mondo dei contratti federali e il diritto di dire che i suoi servizi cloud sono sicuri e avanzati.

Con la sfida giudiziaria, inoltre, il Pentagono dovrà probabilmente ritardare l’avvio di un programma tecnologico che il Dipartimento della Difesa ha definito critico per la sua modernizzazione. Anche Oracle sta facendo appello a una sentenza del luglio contro la Corte Federale degli Stati Uniti che ha respinto la sua contestazione legale al contratto cloud.

Amazon ha dichiarato di aver presentato l’8 novembre un avviso alla Corte federale statunitense per protestare formalmente contro la perdita contratto cloud “JEDI” con il Pentagono. “È fondamentale per il nostro paese che il governo e i suoi leader eletti gestiscano gli appalti in modo obiettivo e libero dall’influenza politica”, ha dichiarato il portavoce di Amazon, Drew Herdener. Sottolineando che “numerosi aspetti del processo di valutazione JEDI contenevano evidenti carenze, errori e distorsioni inconfondibili – ed è importante che tali questioni siano esaminate e corrette”.  

L’antipatia del presidente verso Bezos e il Washington Post, d’altra parte, è nota: il quotidiano è spesso chiamato dal tycoon l”Amazon Washington Post”. E come se non bastasse Trump ha ordinato alle agenzie federali di cancellare gli abbonamenti al Washington Post e al New York Times, i ‘due nemici’ della Casa Bianca. 

Non è però sufficiente per Amazon affermare che i dipendenti del Pentagono erano a conoscenza dell’opinione del presidente sul contratto, ha affermato Charles Tiefer, professore di diritto degli appalti presso la University of Baltimore Law School. La società dovrà dimostrare che il Dipartimento della Difesa ha preso in considerazione la sua prospettiva quando sono state valutate le offerte. “Esiste una dottrina ben sviluppata nella Court of Federal Claims secondo cui un’aggiudicazione del contratto può essere contestata per parzialità, ma per Amazon sarà difficile dimostrarlo”, ha affermato Tiefer. “I requisiti per mostrare distorsioni sono molto elevati.”

Un nuovo libro di Guy Snodgrass, nello staff dell’ex segretario alla Difesa Jim Mattis, sostiene che Trump, nell’estate del 2018, ha detto a Mattis di bloccare l’offerta di Amazon. Mattis non ha fatto quello che Trump ha chiesto, ha scritto Snodgrass. Mattis ha criticato il libro, ma non ha commentato le accuse relative ad Amazon.

Per aiutare a sostenere il caso, Amazon potrebbe esaminare se ci sono state differenze tra il modo in cui le offerte delle società sono state valutate dal personale tecnico di livello inferiore nel gruppo di selezione JEDI del Pentagono e ciò che hanno deciso i funzionari del Pentagono con un accesso più stretto alla Casa Bianca, ha dichiarato Frank Murray Jr ., avvocato e partner in materia di appalti presso Foley & Lardner LLP. Se i massimi funzionari del Pentagono avessero scelto Microsoft sulla raccomandazione dei loro impiegati tecnici,  sarebbe una prova significativa per Amazon, ha detto Murray.

Amazon potrebbe inoltre raccogliere  documenti e interviste con il personale del Pentagono come parte della sua e sostenere che il Pentagono ha commesso un errore nella valutazione delle offerte delle due società su parametri quali sicurezza, prezzo e capacità tecniche. “Il nodo – aggiunge Murray – potrebbe essere: come sono state valutate le proposte? Ed erano ragionevoli? ”.