Accordo tra AT&T e Microsoft: ecco i primi risultati

AT&T e Microsoft (in foto i due ceo dell’azienda) hanno annunciato la prossima fase di una partnership che mira a far progredire lo sviluppo in due delle più importanti aree di business: il 5G e il cloud computing.

Le aziende hanno siglato un accordo a luglio per lavorare insieme sulle innovazioni nel 5G e nel cloud. AT&T (T) (società madre della CNN) ha anche accettato di migrare i suoi dati e flussi di lavoro nel cloud di Microsoft Azure, in quello che secondo quanto riportato da Reuters era un affare di oltre 2 miliardi di dollari per Microsoft (MSFT).

La business unit di Microsoft e AT&T hanno annunciato il lancio pilota della loro cosiddetta tecnologia di “calcolo in rete”, un risultato iniziale della partnership. Il progresso dovrebbe aiutare i clienti di entrambe le società a trarre vantaggio dai vantaggi del 5G, poiché AT&T lavora per implementare il 5G negli Stati Uniti entro la metà del 2020.

“Abbiamo detto tutto l’anno, gli sviluppatori e le aziende saranno i primi ad adottare il 5G, e questo pone entrambi in prima linea in questa rivoluzione”, ha dichiarato Mo Katibeh, Chief Marketing Officer di AT&T Business.

AT&T implementerà la tecnologia Microsoft in alcune delle principali aree metropolitane in cui è installato il 5G – AT&T afferma che sarà disponibile per clienti selezionati a Dallas all’inizio del 2020, con Los Angeles e Atlanta in programma per l’implementazione nel corso dell’anno.

Microsoft e AT&T sono entusiasti del potenziale della tecnologia, ma l’analista di Gartner Bill Menezes afferma che non è ancora chiaro quanto utile sarà questa tecnologia e quando sarà utilizzabile.

“In questo momento, sta creando un sacco di rumore che gioca su un sacco di parole d’ordine attuali nella tecnologia”, ha detto Menezes. “Ciò che effettivamente produce resta da vedere.”

Che cos’è il calcolo in rete?

5G promette di offrire velocità di download super veloci, la capacità di connettere milioni di dispositivi e la capacità di elaborare enormi quantità di dati in tempo quasi reale. Ma se quei dispositivi sono connessi al cloud, ottenere i benefici del 5G potrebbe diventare un po’ complicato. In genere, quando una persona accede al “cloud”, significa che il suo computer sta comunicando con un data center a molte miglia di distanza che sta archiviando ed elaborando le informazioni che la persona sta utilizzando. E ci vuole tempo perché le informazioni viaggino a grande distanza dal computer al data center.

Pensa di salvare un documento su Microsoft OneDrive o Google Drive (entrambe applicazioni cloud) anziché direttamente sul tuo computer dell’ufficio collegato a un server in loco. Quando si salva sul cloud, tutto il testo nel documento deve viaggiare per miglia dal computer al server, quindi tornare indietro per notificare al computer che è stato salvato, il che significa che probabilmente richiederà qualche secondo in più rispetto al computer dell’ufficio.

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Questo non è un grosso problema quando si salva un singolo documento, ma quando si tratta di fare cose come l’elaborazione di grandi quantità di dati o il tentativo di rendere immagini di alta qualità per i giochi, l’uso del cloud può causare ritardi nella capacità di elaborare le informazioni.

Per alcune nuove tecnologie, la velocità è essenziale. Le auto a guida autonoma, ad esempio, devono essere in grado di raccogliere dati sul mondo che li circonda, trasferirli sul cloud per essere elaborati e ricevere informazioni dal cloud su come reagire in tempo quasi reale.

È qui che entra in gioco il edge edge computing. AT&T inserirà i server cloud Microsoft Azure nell’architettura della sua rete 5G, in modo che quando un dispositivo invia e riceve dati da e verso il cloud, sta parlando con un server situato nella stessa area metropolitana, piuttosto che a centinaia o migliaia di miglia di distanza.

Cosa potrebbe significare la partnership:

Microsoft e AT&T affermano che avere accesso al calcolo perimetrale della rete aiuterà i clienti aziendali a sviluppare nuovi tipi di tecnologie trasformative. Le auto a guida autonoma sono un possibile esempio, ma lo sono anche i servizi di consegna dei droni, i servizi di cloud gaming e le strutture di produzione automatizzate.

“Se sei un’azienda, non puoi mai essere troppo veloce o agile”, ha detto Katibeh alla CNN Business. “L’accordo di AT&T con Microsoft aiuta con entrambe: velocità di rete più elevate combinate con edge computing che consente alle aziende di gestire più dati che mai, più vicini a dove ne hanno bisogno. Abbiamo molti clienti aziendali, di tutte le dimensioni, che ci chiedono di aiutarli implementare capacità di 5G e edge computing “.

“Gli operatori storici hanno già molte spese in conto capitale in 4G”, ha affermato R.A. Farrokhnia, professore e studioso alla Columbia Business School. “Non tutti spenderanno miliardi di dollari per cambiare tutte le loro apparecchiature 4G perfettamente funzionanti per passare al 5G durante la notte.”
Tuttavia, questa partnership è il genere di cose che AT&T deve fare per garantire che il 5G generi davvero rendimenti. Le implicazioni commerciali del 5G dovrebbero superare di gran lunga i benefici per i consumatori. E la partnership di Microsoft potrebbe aiutare AT&T ad attrarre clienti aziendali in un momento in cui molti corrieri stanno lottando per il dominio del 5G – AT&T sta investendo circa 5 miliardi di dollari all’anno in 5G ma il rivale Verizon (VZ) è vicino, spendendo $ 17 miliardi all’anno.
“È parte integrante della loro strategia di crescita nei prossimi anni”, ha detto Farrokhnia. “Naturalmente ci saranno alcune applicazioni per la spesa dei consumatori (del 5G), ma questo non sposterà le aziende di telecomunicazioni e creerà nuovi flussi o servizi di entrate”.

È probabile inoltre che l’accordo metta Microsoft Azure in pole position quando si tratta di servire i clienti aziendali di AT&T, dandogli un vantaggio nel mercato altamente competitivo del cloud computing. Microsoft ha combattuto il suo rivale molto più grande, Amazon Web Services, per clienti cloud di grandi aziende e agenzie governative.
“Hai due nomi di tendoni che dicono che lavoreranno insieme su due delle loro principali iniziative commerciali”, ha detto Menezes di Gartner. “Questo aiuta sempre a dare credibilità all’idea che questo non è solo un clamore di marketing, c’è un po ‘di sostanza.”