La missione di Google: battere Amazon e Microsoft nel cloud entro il 2023

Il tempo passa per Google Cloud.

La divisione di Google, che vende servizi informatici alle grandi aziende, è sotto pressione da parte del top management affinché sorpassi Amazon o Microsoft nella quota di mercato del cloud.

Google vuole infatti che il suo gruppo cloud superi i suoi principali rivali entro il 2023.

Tale tempistica è stata messa a punto all’inizio dello scorso anno, dopo un intenso dibattito durato mesi tra i dirigenti senior di Google e la sua capogruppo Alphabet sul futuro del business del cloud, ha detto a The Information una persona a conoscenza diretta della questione. Il gruppo, che comprendeva il ceo di Google Sundar Pichai, il direttore finanziario di Alphabet Ruth Porat e l’allora ceo di Alphabet Larry Page, ha discusso a lungo su come Big G potesse “vincere” nel business e alla fine ha respinto l’idea di lasciare il mercato, ha detto la fonte.

All’epoca, Diane Greene, co-fondatrice di VMware e membro del consiglio di amministrazione di Google, gestiva Google Cloud. Greene ha assunto la guida alla fine del 2015 e, dopo due anni, ha avuto poca fortuna nel rendere l’unità un attore più importante nel settore: è rimasta un lontano n. 3 dietro Amazon Web Services e Microsoft Azure. I problemi di Google nell’adattarsi alla vendita di software aziendale, un’attività lontana dalla sua principale fonte di entrate, la pubblicità online, sono stati ben documentati. Essere terzi nel mercato cloud era “inaccettabile” per Page e il team, ha affermato la stessa persona.

Per Alphabet, il business cloud di Google rappresenta una nuova grande fonte di entrate potenziali al di fuori della sua attività di pubblicità, cosa che l’azienda ha cercato di stabilire per anni senza risultati. Nell’ultimo trimestre, quasi tutti i 40,5 miliardi di dollari dell’azienda sono stati ricavati dalla pubblicità. Nel frattempo, una raccolta di nuove imprese che Alphabet raggruppa come “altre scommesse” nei suoi rendiconti finanziari, tra cui l’unità di auto a guida autonoma Waymo, ha generato un ricavo di soli 155 milioni incorrendo in perdite operative di quasi un miliardo.

Le discussioni di Google fanno eco ai dibattiti che molte altre aziende tecnologiche hanno avuto sulla fattibilità delle imprese quando una o due concorrenti molto più grandi le hanno messe in ombra. Nel 2009, Yahoo e Microsoft hanno stretto un’alleanza nella ricerca su Internet perché non credevano di essere abbastanza grandi da soli per raggiungere la scala necessaria per realizzare profitti interessanti. Anche dopo essersi riuniti, i due non sono stati in grado di rimuovere Google dalla sua supremazia nella ricerca su Internet.

Alla fine, i dirigenti di Google hanno deciso nella primavera del 2018 che l’opportunità del cloud computing era semplicemente troppo grande per rinunciare. Poiché i servizi cloud stanno tentando di rubare le spese dalle forme esistenti di spesa tecnologica, i dirigenti hanno ritenuto che Google Cloud avesse maggiori possibilità di successo rispetto ad alcune delle aziende Alphabet più sperimentali, ha detto questa persona.

Un portavoce di Google ha rifiutato di commentare prima della pubblicazione di questa storia, ma dopo che è apparso ha rilasciato la seguente dichiarazione: “I rapporti di queste conversazioni del 2018 non sono semplicemente accurati”.

Alla fine dell’estate del 2018, poco prima che Greene si dimettesse dal ruolo di ceo di Google Cloud e gli succedesse il veterano di Oracle Thomas Kurian, i dirigenti hanno detto agli impiegati del gruppo che avevano deciso di stabilire un budget quinquennale di 20 miliardi di dollari per le spese in conto capitale: l’attrezzatura , strutture e altri beni necessari per far funzionare l’attività, incluso il finanziamento di nuovi data center per consentire l’espansione di Google Cloud.

Questo è ciò che Prabhakar Raghavan, capo dell’unità G Suite di Google Cloud – che vende alle aziende app per la produttività come Gmail e Docs – ha detto al suo team di dirigenti in un incontro di pianificazione semestrale alla fine dell’estate 2018, secondo una persona con conoscenza diretta del incontro.

Questa persona ha affermato che i leader del gruppo non hanno dichiarato esplicitamente cosa accadrebbe alla divisione cloud se entro il 2023 non raggiungesse le prime due posizioni. Secondo l’opinione comune all’interno del gruppo, Google non avrebbe continuato a investire denaro in caso di fallimento per raggiungere il suo obiettivo, ha detto la persona. I leader del gruppo hanno detto al personale che se Google non riuscisse a raggiungere una determinata dimensione con le sue attività di elaborazione e archiviazione – due dei servizi cloud più comunemente usati – l’unità cloud non potrebbe mai diventare redditizia, ha detto la persona. Per raggiungere tale scala, hanno affermato, Google dovrebbe trovarsi tra le prime due posizioni sul mercato.

Business Insider in precedenza aveva segnalato l’obiettivo quinquennale per la divisione cloud.

Arivando sulle nuvole

Diventare n. 1 o 2 nel mercato cloud sarà un colpo per Google. Nel terzo trimestre, Amazon Web Services rappresentava quasi il 33% della spesa cloud globale, mentre Microsoft aveva quasi il 17% e Google aveva poco meno del 7%, secondo la società di ricerca Canalys.

Allo stesso tempo, ci sono alcuni segni di progresso. In occasione della convocazione degli utili del secondo trimestre fiscale di Alphabet a luglio, Pichai ha rivelato che Google Cloud ha generato entrate per $ 2 miliardi nel trimestre, dandogli un tasso di vendite annuo di $ 8 miliardi, raddoppiando i $ 1 miliardo di dollari in ricavi cloud resi noti nell’ultimo trimestre del 2017 (Pichai è stato anche recentemente nominato CEO di Alphabet, in sostituzione di Page).

Queste cifre includevano anche le entrate di G Suite, la sua raccolta di app per la produttività online per aziende come Gmail, Google Docs e Fogli Google, che rendeva difficile agli estranei vedere quanto fosse grande il suo business nel cloud.

Ora, tuttavia, i ricavi della Google Cloud Platform, che include servizi semplici come informatica e archiviazione e quelli avanzati come l’analisi dei dati e l’intelligenza artificiale, superano quelli della G Suite e stanno crescendo a un ritmo più veloce, secondo tre ex dipendenti che hanno familiarità con la questione. Google Cloud non ha rivelato pubblicamente quanta parte della sua attività proviene da servizi e applicazioni cloud.

Lo spostamento degli equilibri nella sua attività potrebbe aiutare Google a costruire relazioni più strategiche a lungo termine con le società Fortune 500 e altre società, poiché una volta che i clienti trasferiscono i loro dati in Google Cloud, spesso adottano servizi cloud aggiuntivi, secondo diversi ex dipendenti. Tra gli attuali clienti di Google Marquee vi sono il servizio di streaming musicale Spotify e la società di social media Snap.

Tuttavia, per raggiungere l’obiettivo del 2023, Kurian, che è stato sul posto di lavoro per meno di un anno, dovrà spostarsi rapidamente. Amazon Web Services ha registrato un tasso di vendita annuo di 36 miliardi alla fine del terzo trimestre fiscale della società madre a settembre, più di quattro volte quello di Google all’inizio dell’anno. Microsoft non divulga le entrate per Azure, la sua attività cloud comparabile.

Il business cloud di Google non ha iniziato a ricevere significativo supporto interno e risorse fino al 2014, quando il gruppo ha tenuto la sua prima conferenza con i clienti. Durante l’evento e nelle successive interviste, Urs Hölzle, vicepresidente senior delle infrastrutture tecniche di Google, ha previsto che il business cloud dell’azienda alla fine genererebbe più entrate della sua redditizia unità pubblicitaria digitale.

La previsione di Hölzle ora sembra inverosimile. L’anno scorso, Alphabet ha incassato oltre 116 miliardi di dollari in entrate pubblicitarie. E Google Cloud è lungi dal raggiungere il grido di rally che l’ex ceo Diane Greene ha emesso poco prima della sua partenza, stabilendo un obiettivo per Cloud di raggiungere un tasso di 20 miliardi di dollari entro la fine del 2020, un obiettivo confermato da diversi ex dipendenti. Le informazioni non sono state in grado di capire se Kurian abbia menzionato l’obiettivo di $ 20 miliardi entro il 2020 da quando ha rilevato la divisione.

Un terreno sconosciuto

Dal punto di vista del co-fondatore di Google, entrare nel business cloud rappresentava un grande salto. Non ha mai voluto che Google fosse una società di software aziendale tradizionale con grandi squadre di vendita diretta, marketing splashy, e cicli di vendita lunghi, hanno detto diverse persone che hanno lavorato con lui. Dopo aver visto progressi limitati nei primi sei anni del progetto, il co-fondatore di Google non ha risposto alla sua domanda. Che cosa esattamente Google Cloud fornirebbe ai clienti che non potevano ottenere da AWS e Microsoft ancora.

Col passare del tempo, la pressione per mostrare ulteriori progressi molto presto nel business si estende al team di prodotto Google Cloud, che l’azienda chiede ora di sviluppare piani strategici pluriennali dettagliati, un ex dipendente di Google Cloud detto. Questa è una partenza dal passato, quando i team di prodotto sarebbero solo pianificare in anticipo circa 18 mesi, ha detto la persona.

Kurian ha già apportato modifiche all’ “internet delle cose” del gruppo di Google Cloud, che sviluppa software per la gestione di dispositivi connessi. Greene aveva già fatto grandi investimenti nel gruppo, l’assunzione di ex chief technology officer di Samsung Injong Rhee che la guidi e dandogli un team di circa 20 amministratori e responsabili di prodotto, ha detto la persona che ha lavorato a Google Cloud. Ma l’internet delle cose ‘unità non ha generato molti affari, spingendo Kurian di spostare decine di ingegneri di tale unità e in un gruppo di apprendimento automatico di Google Cloud, la persona ha detto.

Gli obiettivi di crescita di Google per la sua attività sulla piattaforma cloud hanno avuto un impatto anche sulla divisione delle app. Una persona direttamente vicina al dossier ha detto che l’azienda ha fermato nuove assunzioni di ingegneria per G Suite nel 2019.

Un’altra persona ha detto che la lotta all’interno dell’organizzazione G Suite può sistemarsi con la recente nomina di Javier Soltero, che si è unito nel mese di ottobre come il nuovo capo del dipartimento. L’assunzione di Soltero, un imprenditore rispettato che in precedenza ha portato Microsoft Outlook e Cortana, il suo assistente vocale del prodotto, potrebbe forse indicare l’impegno di Kurian per il business G Suite.