Amazon vuole Trump alla sbarra nella causa sull’appalto JEDI

Una mozione definisce il rifiuto del Secretary of Defense di occuparsi dell’appalto “insolito e sospetto”.

Amazon Web Services sta cercando di far deporre il presidente Donald Trump e il segretario alla Difesa Mark T. Esper in una protesta di alto livello per la gestione da parte del Pentagono di un contratto di cloud computing da 10 miliardi di dollari, secondo quanto mostrano i documenti del tribunale, cui ha avuto accesso il Washington Post.

La mozione, depositata lunedì presso la U.S. Court of Federal Claims, alza in modo significativo la posta in gioco in un’aspra disputa sugli appalti per il tanto atteso contratto di difesa mirato a realizzare la Joint Enterprise Defense Infrastructure (JEDI). Il contratto avrebbe creato un potente sistema di elaborazione centralizzato per l’uso da parte dei militari e gestito da un’unica società di tecnologia commerciale.

Il contratto è stato assegnato a Microsoft alla fine di ottobre dopo che Esper ha annunciato che avrebbe “riesaminato” l’approccio del Pentagono a JEDI. Poco prima della revisione di Esper, il presidente ha dichiarato in diversi interventi televisivi di aver ricevuto “tremende lamentele” dai concorrenti di Amazon, citando Microsoft, Oracle e IBM.

Image result for Microsoft, Oracle e IBM

Amazon sostiene che la vittoria a sorpresa a Microsoft sia stato contaminatq da “ripetuti attacchi pubblici e dietro le quinte” di Trump. “Il presidente Trump ha ripetutamente dimostrato la sua volontà di usare la sua posizione di presidente e comandante in capo per interferire con le funzioni del governo – compresi gli appalti federali – per far avanzare la sua agenda personale“, ha detto il portavoce di Amazon Web Services Drew Herdener in una nota lunedì.

Leggi: La sconfitta dello Jedi dà la sveglia a Amazon

“Il mantenimento della fiducia del pubblico nel processo di procurement della nazione richiede la scoperta e l’integrazione della documentazione amministrativa, in particolare alla luce dell’ordine del presidente Trump di “fregare Amazon”. La questione è se il presidente degli Stati Uniti dovrebbe essere autorizzato a utilizzare il bilancio del Dipartimento della Difesa per perseguire i propri fini personali e politici.

Nella sua deposizione, Amazon cerca di mettere in discussione Trump su tutte le comunicazioni che ha avuto con Microsoft, così come Oracle, un altro gigante della tecnologia che ha cercato di vincere il contratto JEDI e il cui AD è andato a cena con il presidente. Amazon vuole anche chiedere a Trump delle sue comunicazioni con Jim Mattis, ex segretario alla difesa, e saperne di più sulla sua “risoluzione e/o dimissioni”.

Image result for trump mattis
James Mattis e Donald Trump

Amazon sta anche cercando di chiedere al presidente le sue comunicazioni con Esper sulla sua nomina e qualsiasi discussione avessero avuto sul premio JEDI.

Leggi: Contratto Jedi col Pentagono, Amazon affila le armi

La richiesta di deposizione di Amazon è arrivata il 17 gennaio in una mozione sigillata per integrare la documentazione amministrativa del caso e una versione redatta è stata depositata pubblicamente lunedì. Nei documenti che rimangono sigillati, il Pentagono e Microsoft hanno risposto alla richiesta il 31 gennaio e Amazon ha presentato una risposta la scorsa settimana. Patricia Campbell-Smith, giudice della US Court of Federal Claims, deve ancora pronunciarsi sulla questione.

Nella suo deposizione, Amazon sostiene animatamente che Esper ha lavorato per far fallire la proposta JEDI di Amazon sotto direttiva espressa o implicita di Trump. Poco dopo aver sostituito Mattis la scorsa estate, Esper ha dichiarato di aver pianificato di dare una “occhiata” al processo di assegnazione del JEDI. Esper e Trump si sono incontrati sei volte tra il 1 agosto e l’8 ottobre ed Esper si è incontrato almeno cinque volte con il personale addetto agli appalti che ha valutato la proposta JEDI in luglio e settembre, sostengono gli archivi.

Il presidente del Source Selection Evaluation Board che ha aiutato a valutare l’offerta JEDI, il cui nome è stato omesso, ha partecipato a quattro delle “sessioni informative” di Esper sul processo, afferma Amazon. E sostiene che nulla di ciò che il governo federale ha fornito nel caso mostrerebbe che “i funzionari degli appalti non erano in realtà protetti dall’influenza del presidente”.

Amazon ha sostenuto nella sua deposizione che gli incontri di quel funzionario senza nome con Esper “si allineano in modo sorprendente” con i tempi del processo di selezione. “Lo stretto contatto tra il segretario Esper e il presidente dell’SSEB è particolarmente preoccupante“, secondo il fascicolo di Amazon.

Amazon sta anche cercando di deporre Mattis; Dana Deasy, la CIO del Pentagono; così come tre membri del comitato che hanno contribuito a fare la selezione JEDI, i cui nomi sono stati redatti dalla deposizione pubblica.

La compagnia avrà difficoltà a convincere la US Court of Federal Claims, che tratta le azioni legali relative a contratti federali, che ha bisogno di convocare Trump ed Esper, ha affermato Franklin Turner, un avvocato amministrativista con lo studio legale McCarter & English. “Questo è qualcosa che sarebbe combattuto con le unghie e con i denti dalla Casa Bianca e dal Dipartimento di Giustizia con tutti gli argomenti legali possibili“, ha detto Turner. “E hanno un sacco di frecce da lanciare, perché anni e anni di legge sulla protesta sugli appalti hanno detto “hai quello che ti serve nel registro dell’agenzia“.”

Image result for jedi dod

Ha aggiunto, tuttavia, che il caso JEDI potrebbe discostarsi dalla norma perché Trump è stato così palese con le sue critiche ad Amazon e Bezos, anche mentre il Pentagono stava valutando le offerte.

Questo caso è ovviamente un po’ diverso perché il presidente stesso si è messo in mezzo agli appalti facendo ripetute dichiarazioni pubbliche [su Amazon e Bezos] per molti mesi“, ha detto Turner.

Finora la denuncia di Amazon si è basata principalmente sulle dichiarazioni pubbliche del presidente. La società ha citato un raduno della campagna elettorale del febbraio 2016 in Texas, in cui Trump ha affermato che Amazon avrebbe “avuto problemi” se fosse stato eletto. La società ha indicato un segmento Fox News, che è stato ritwittato dal presidente, in cui l’host ha invitato Trump a impedire al Pentagono di aggiudicare l’appalto al gigante della vendita al dettaglio. E indicava dichiarazioni pubbliche rilasciate dal presidente durante gli appalti in cui sembrava esprimere parzialità nei confronti di Amazon.

I commenti del presidente sono molto insoliti nel contesto degli appalti federali. In base alle regole di offerta, le offerte delle società dovrebbero essere valutate da funzionari qualificati che valutano la domanda di ciascuna società in base ai suoi meriti. I migliori funzionari di solito si astengono dal parlare pubblicamente del processo di offerta per particolari contratti – molto meno dei specifici offerenti – per paura di mettere in dubbio i risultati.

I giudici in diversi casi non collegati avevano precedentemente ordinato a Trump di rilasciare deposizioni o consegnare documenti. Lo scorso settembre, un giudice a New York City, Doris M. Gonzalez, ha ordinato a Trump di sedere per una testimonianza filmata in una causa intentata da manifestanti che affermano di essere stati aggrediti dalle guardie di sicurezza di Trump durante la campagna del 2016. Gonzalez ha scritto che la testimonianza di Trump è “indispensabile” per il processo.

Un anno prima, Trump aveva accettato di consegnare parti del suo calendario dal 2007 al 2008 come parte dell’indagine in una causa per diffamazione promossa dall’ex concorrente di “The Apprentice” Summer Zervos. In quel caso, la Trump  Organization ha accettato di produrre voci di diario e di calendario da novembre 2007 a febbraio 2008, un periodo che include il tempo in cui Zervos afferma che Trump l’ha baciata e molestata con la forza, accuse che Trump ha negato.

Amazon ha cercato di coinvolgere ripetutamente Trump dopo aver perso il contratto JEDI con Microsoft. All’epoca, il colosso del commercio online, che ha anche aperto la strada al business del cloud computing, ha suggerito che Trump avesse influenzato il risultato perché “una valutazione dettagliata puramente sulle offerte comparative avrebbe chiaramente portato a una conclusione diversa“. Un mese dopo, Amazon ha citato i commenti di Trump ad un comizio e ai giornalisti perché sfidava formalmente la decisione del Pentagono.

Leggi: Bezos: “Pressione impropria di Trump” su Jedi

In particolare, Amazon non sta citando email o conversazioni specifiche, incluso Trump, che ritiene possano aver avuto un ruolo nella decisione. Parte della sua argomentazione è che la sua esperienza, tecnologia e track record nella gestione dei dati governativi avrebbero dovuto spingere il Pentagono a selezionare Amazon Web Services rispetto ai servizi Azure di Microsoft.

Image result for iaas cloud market q4 2019

Amazon ha dominato l’attività di fornitura di servizi IaaS con una quota di mercato del 48% nel 2018, secondo la società di ricerche di mercato Gartner. Microsoft, entrata nel mercato dopo Amazon, detiene una quota del 15,5% del mercato.

Una portavoce del Pentagono ha dichiarato che il Dipartimento della Difesa “si oppone fermamente” alla mozione di Amazon. “La richiesta di Amazon Web Services è inutile, onerosa e cerca semplicemente di rimandare l’acquisizione di questa importante tecnologia nelle mani dei nostri combattenti“, ha dichiarato Rachel VanJohnson, portavoce dell’Ufficio del programma di cloud computing del Dipartimento della Difesa.

Microsoft ha rifiutato di commentare la mozione di Amazon lunedì e ha fatto riferimento a una precedente dichiarazione che la portavoce Janelle Poole aveva rilasciato sul contratto JEDI.

Siamo pronti a metterci al lavoro in modo che uomini e donne in uniforme che servono il nostro paese possano accedere alle nuove fondamentali tecnologie di cui hanno urgente bisogno. Abbiamo fiducia nel personale qualificato del Dipartimento della Difesa e crediamo che i fatti mostreranno che hanno condotto un processo dettagliato, approfondito ed equo nel determinare che le esigenze del combattente sono meglio soddisfatte da Microsoft“, afferma la dichiarazione di Poole.

Parte della deposizione non sigillata di Amazon include accuse secondo cui il Pentagono non avrebbe risposto alle richieste di informazioni sulla sua decisione di aggiudicare il contratto a Microsoft. Amazon rileva che non vi sono state risposte sostanziali a nessuna delle 265 domande sollevate durante il processo di debriefing dopo l’aggiudicazione del contratto.

Ci sono pochi dubbi sull’animus di Trump verso Bezos. A un comizio della campagna elettorale di febbraio 2016 a Fort Worth, l’allora candidato presidente Trump si è scagliato contro la proprietà del Post di Bezos.

“Ho rispetto per Jeff Bezos, ma ha acquistato il Washington Post per avere influenza politica … possiede Amazon … vuole influenza politica in modo che Amazon ne tragga beneficio”, ha detto Trump al comizio della campagna del 2016. “Non è giusto. E credetemi, se diventerò presidente, oh avranno problemi. Avranno grossi problemi.” La Direzione del Washington Post ha affermato che Bezos, che ha acquistato il giornale nel 2013, non ha alcun ruolo nelle decisioni editoriali.

Trump ha anche spesso criticato la proprietà di Bezos del Post, spingendo, ad esempio, il servizio postale degli Stati Uniti ad aumentare le tariffe applicate ad Amazon e ad altre aziende per spedire pacchi.

La protesta per l’offerta di Amazon è la terza sfida legale che il contratto JEDI deve affrontare. Prima che il contratto venisse assegnato a Microsoft, ha dovuto affrontare una lunga campagna di lobbying da parte dei concorrenti di Amazon, che cercavano di costringere il Dipartimento della Difesa a cambiare rotta. Il Dipartimento della Difesa ha dato il via agli appalti nel marzo 2018 e inizialmente prevedeva di aggiudicare un contratto nel settembre di quell’anno. Contratto che divenne rapidamente oggetto di proteste da parte di Oracle e IBM, che presentarono offerte proprie ma si opposero alla decisione del Pentagono di aggiudicare il contratto a una sola società. Quelle proteste non sono riuscite a bloccare il premio.

Image result for trump oracle

Oracle ha quindi intentato una causa separata presso la US Federal Court of Claims, accusando Amazon di contaminare l’appalto attraverso una serie di assunzioni di “revolving doors”. Dopo una lunga indagine che ha ritardato l’appalto di diversi mesi, un giudice federale ha dichiarato alla fine di luglio 2019 che Amazon non aveva un “conflitto di interessi organizzativi” che lo avrebbe squalificato dalla concorrenza. Oracle sta ancora insistendo sul suo caso, sostenendo che non avrebbe dovuto essere escluso dalla concorrenza.

Alla fine di luglio, la pressione sull’appalto sembrò raggiungere un picco febbrile quando un position paper preparato dai lobbisti di Oracle, etichettato “Una cospirazione per creare un monopolio di dieci anni nel DoD Cloud”, raggiunse la scrivania del presidente. Il presidente ha dichiarato in una conferenza stampa in quel momento di aver ricevuto denunce da aziende che competono con Amazon, specificando in particolare Microsoft, Oracle e IBM.

Ricevo enormi lamentele sul contratto con il Pentagono e con Amazon. … Stanno dicendo che non era un’offerta competitiva”, ha detto Trump in una conferenza stampa del 18 luglio. “Alcune delle più grandi aziende del mondo si stanno lamentando, e avendo a che fare con Amazon e il Dipartimento della Difesa, e chiederò di guardare molto da vicino per vedere cosa sta succedendo“.

Poco dopo, la Casa Bianca ha incaricato Esper – che era alla sua prima settimana di lavoro – di riesaminare l’approccio del Pentagono a JEDI sulla base delle preoccupazioni che il contratto sarebbe andato su Amazon. Ma funzionari della Difesa hanno affermato che la Casa Bianca non ha “ordinato” a Esper di prendere una decisione specifica.

Esper ha dichiarato di aver sentito “molto dalla Collina (the Hill)” sull’argomento e ha confermato di aver sentito parlare di funzionari dell’amministrazione in merito. “Ho sentito da persone dell’amministrazione, quindi devo, essendo il nuovo arrivato, dare uno sguardo nuovo, studiarlo, assicurarmi di capire tutti i diversi fattori”, ha detto Esper in un’intervista a fine luglio. “Ho intenzione di dare un’occhiata a questa situazione. Non prenderemo alcuna decisione presto fino a quando non mi sentirò a mio agio dov’è e … poi vedremo quali adeguamenti dobbiamo fare, se ce ne sono“.

Image result for trump esper
Mark Esper e Donald Trump

Il 22 ottobre – diversi mesi dopo la sua “revisione” del contratto JEDI – Esper si è ritirato dalla supervisione dell’appalto perché suo figlio adulto era impiegato con uno degli offerenti iniziali. Tre giorni dopo il Dipartimento della Difesa ha annunciato che avrebbe assegnato il contratto a Microsoft.

La mozione di Amazon afferma che il rifiuto di Esper è stato “insolito e sospetto“. Rileva che il rifiuto è arrivato mesi dopo che Esper ha iniziato a indagare sul processo di approvvigionamento su richiesta di Trump e diversi giorni dopo che il comitato consultivo del DoD ha emesso la sua raccomandazione di aggiudicare il contratto a Microsoft.

In particolare, il memorandum di ricusazione è stato datato a mano (suggerendo che era stato preparato in precedenza ma di proposito non datato) e non specificava un motivo per il rifiuto diverso da “un’abbondanza di cautela e per evitare qualsiasi preoccupazione riguardo alla mia imparzialità””, c’è scritto nella deposizione..

E quando il DoD annunciò la ricusazione di Esper, il 22 ottobre, la decisione di aggiudicare il contratto a Microsoft era già stata presa, secondo quanto afferma la presentazione di Amazon, che cita un documento di “decisione sulla selezione della fonte” firmato il 17 ottobre.