È iniziata l’epica battaglia tra Trump e Bezos [NYT]

Amazon punta il dito verso il presidente per l’aggiudicazione del contratto militare JEDI.

Che cosa sapeva il presidente Trump e quando lo ha saputo? Su chi ha fatto pressione per interesse personale? Ci sono e-mail o registrazioni? E, forse, è il caso di chiamare alcuni testimoni. No, non mi riferisco al pasticcio ucraino. E non la profanazione del Barr-none del Dipartimento di Giustizia attraverso il clamoroso tweet del presidente nel caso di Roger Stone.

Sto parlando di uno scontro a tema “Star Wars” tra Mr. Trump e il fondatore e CEO di Amazon, Jeff Bezos. Le cose sono diventate più problematiche per l’amministrazione Trump la scorsa settimana quando un giudice ha ordinato che venisse interrotto il lavoro sull’enorme progetto di cloud computing decennale da 10 miliardi di dollari per il Dipartimento della Difesa chiamato progetto Joint Enterprise Defense Infrastructure, noto anche come JEDI. L’opinione sigillata della scorsa settimana è stata una grande vittoria iniziale per Amazon, la cui divisione di cloud storage di Amazon Web Services lo scorso anno aveva dichiarato disgustosa l’aggiudicazione del contratto a Microsoft. Amazon afferma che ci sono state irregolarità nel processo di procurement del Pentagono.

Amazon sta puntando il dito verso – indovinato! – Mr. Trump, che ha trascorso molto tempo ad attaccare Mr. Bezos insieme al suo giornale, il Washington Post, e all’enorme compagnia da lui fondata. Il divario formato Grand Canyon di talento negli affari e di ricchezza tra i due sicuramente è un fattore. C’è una lunga storia di commenti meschini da parte del comandante “in capo” verso la leggenda di Internet. E c’era quel rapporto di un membro dello staff dell’ex segretario alla difesa, Jim Mattis, in cui si diceva che Trump aveva espresso il desiderio di “fregare” Amazon. Ancora prima, durante la sua campagna, il signor Trump aveva dichiarato che la società avrebbe “avuto tali problemi..!” quando sarebbe diventato presidente.

La persistente inimicizia pubblica e privata è almeno in parte il motivo per cui Amazon sostiene di aver perso la gara d’appalto. Mentre Amazon era vista come una front-runner per il contratto, a ottobre questo è stato assegnato a Microsoft, l’altro colosso della tecnologia di Seattle. Amazon ha fatto causa a dicembre.

Molti pensano che sia una battaglia in salita per Amazon. Ma se la società continua a vincere mozioni legali, c’è la possibilità di un processo di scoperta che potrebbe costringere l’amministrazione Trump a rivelare quale tipo di pressione potrebbe aver applicato il presidente per impedire ad Amazon di vincere la gara JEDI. Alcuni in Amazon credono che l’amministrazione possa aver modificato i termini della proposta a vantaggio di Microsoft. Microsoft sostiene di aver ottenuto il contratto in maniera pulita. Frank Shaw, un portavoce di Microsoft, ha affermato che il Dipartimento della Difesa “ha condotto un processo dettagliato, approfondito ed equo” e ha stabilito che le sue esigenze “erano meglio soddisfatte da Microsoft”. Ha detto che la società è stata “delusa dal ritardo aggiuntivo”.

Da parte sua, il Pentagono sta promuovendo l’idea che il ritardo legale “ha privato i nostri combattenti di guerra di una serie di capacità di cui hanno urgentemente bisogno“, anche se è stato il signor Trump che inizialmente ha chiesto di rivedere il processo di appalto la scorsa estate.

Alcune fonti hanno detto che il governo cercherà di limitare la scoperta alla documentazione tecnica e di fare affidamento sul privilegio esecutivo per proteggere qualsiasi cosa il signor Trump abbia fatto o detto in relazione alla gara (il privilegio esecutivo suona familiare?). Ciò include il blocco delle testimonianze del sig. Trump e del segretario alla Difesa, Mark Esper. Il fatto che Amazon sia stata assunta dal governo federale molte volte rafforza il caso della società secondo cui la sua perdita del progetto JEDI fa parte della vendetta del presidente contro Bezos. Una stranezza che Amazon sicuramente sottolineerà è che il signor Esper si è rifiutato di partecipare al processo, citando un conflitto di interessi a causa del lavoro di suo figlio presso IBM. Ciò è insolito dal momento che IBM non è stata considerata una delle migliori contendenti e ancora più strana dal momento che il signor Esper non si è allontanato fino all’ultimo momento dalle deliberazioni. Ed è stato lui a prolungare la gara d’appalto su ordine del signor Trump.

Uno dei fattori più importanti in questa battaglia – rispetto a molti altri combattimenti in cui Trump ritarda e offusca e fa rumore per confondere le acque – è la tenacia del signor Bezos. Dal mio tempo trascorso con lui nei giorni della fondazione di Amazon, lo conosco abbastanza bene da dire che combatterà per tutto il tempo necessario e può rispondere a qualsiasi fango che il signor Trump possa lanciargli. Amazon è stato anche fortunata visto che il comportamento del sig. Trump nel processo JEDI sembra ricordare quello che lo ha messo nei guai con l’Ucraina e, più recentemente, con la gestione da parte del Dipartimento di Giustizia del caso Roger Stone (e davvero in così tanti altri casi). A quel punto, Amazon ha dichiarato in una dichiarazione: “Il presidente Trump ha ripetutamente dimostrato la sua volontà di usare la sua posizione di presidente e comandante in capo per interferire con le funzioni del governo – compresi gli appalti federali – per far avanzare la sua agenda personale”. E questa è stata la parte più bella della dichiarazione. I sostenitori del signor Trump possono pensare che lui possa rispondere sempre quando viene attaccato. Ma direi che Bezos porta tutto il suo nella rissa – e anche un drone, un esercito di avvocati e un enorme portafoglio. E se il signor Trump è già sconvolto politicamente dalla volontà del vero miliardario Michael Bloomberg di usare la sua fortuna da 62 miliardi di dollari, bisogna ricordare che il signor Bezos ha più del doppio della ricchezza. Bezos ha fatto proprio così questa settimana con l’annuncio che avrebbe devoluto $10 miliardi di denaro proprio per finanziare iniziative sul cambiamento climatico nell’ambito del Bezos, Earth Fund. Anche se alcuni denunciano il bilancio di Amazon per l’ambiente e chiedono di tassare di più la società, questa lodevole iniziativa è stata una mossa intelligente per Jeff Bezos e cambierà la sua reputazione. Inoltre irrita Trump, per nulla amico delle soluzioni ai cambiamenti climatici.

Sfortunatamente, ciò che si perde in questi scontri di titani è che è fondamentale che il Pentagono modernizzi la sua tecnologia il più rapidamente possibile, affrontando sfide in tutto il mondo, soprattutto dalla Cina. In questo momento, il Dipartimento della Difesa sta lavorando con sistemi rattoppati degli anni ’80 e ’90. Quindi, dato che sia Microsoft che Amazon sono giganti con sede negli Stati Uniti, il pasticcio che il signor Trump ha creato con le sue parole imprudenti – e forse con le sue azioni – fa solo male alla sicurezza di questo paese. Quindi, mentre potrebbe essere chiamato JEDI, sembra molto più simile.

Fonte: Kara Swisher – NY Times