Google Cloud, il primo anno del CEO Thomas Kurian

“Sì”. Questa è stata la semplice risposta del CEO di Google Cloud, Thomas Kurian, quando gli è stato chiesto da Techrunch se pensava di aver realizzato quello che aveva deciso di fare nel suo primo anno.

Un anno fa, ha assunto la guida delle operazioni cloud di Google – che include G Suite – e ha iniziato a concentrare l’attenzione sull’organizzazione espandendo una strategia che il suo predecessore Diane Greene ha impostato per la prima volta durante il suo mandato.

Non è un segreto che Kurian, con il suo background in Oracle, abbia immediatamente messo l’intera operazione di Google Cloud su una rotta per concentrarsi sui clienti aziendali, ponendo l’accento su una serie di verticali chiave.

Quindi non sorprende che il primo punto saliente citato da Kurian sia che Google Cloud ha ampliato la sua gamma di funzionalità con alcune importanti prima assenti. “Quando guardiamo a ciò che abbiamo fatto lo scorso anno, per prima cosa stanno maturando i nostri prodotti“, ha affermato. “Abbiamo aperto molti mercati per i nostri prodotti perché abbiamo maturato le funzionalità chiave del prodotto. Abbiamo aggiunto cose come i requisiti di conformità. Abbiamo aggiunto il supporto per molte cose aziendali come SAP e VMware e Oracle e una serie di soluzioni aziendali“. Grazie a ciò, ha sottolineato, le società di analisi come Gartner e Forrester classificano Google Cloud “alla calcagna degli altri due player con cui tutti si confrontano“.

Se i precedenti di Google Cloud hanno chiarito qualcosa, tuttavia, è che il know-how tecnico e fantastiche funzionalità non sono sufficienti. Una delle prime azioni che Kurian ha intrapreso è stata quella di espandere il sales team dell’azienda per assomigliare a un’organizzazione che ricalcasse un po’ più a quella di una società tradizionale. “Siamo stati in grado di specializzare i nostri team di vendita per settore – aggiungendo talento nell’organizzazione di vendita e ampliando la forza vendita in modo molto, molto significativo – e penso che si stiano iniziando a vedere quei risultati. Non solo abbiamo aumentato il numero di persone, ma anche la nostra produttività è migliorata, così come l’organizzazione di vendita, quindi tutto è andato bene“.

Kurian anche citato l’attività dei partner di Google come motivo della sua crescita complessiva. Le entrate dell’influenza dei partner sono aumentate di circa il 200% nel 2019, e i suoi partner hanno portato 13 nuovi clienti nel 2019 rispetto all’anno precedente.

Anche i partner system integrator come Accenture, Deloitte e Datos stanno portando importanti affari. La ragione di ciò, ritiene Kurian, è che Google ha chiarito che non vuole essere una società di servizi. “Siamo un’azienda di prodotti e soluzioni e desideriamo che i partner forniscano i servizi. In modo che sia molto chiaro a loro che vogliamo collaborare con loro “, ha detto.

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Ma non sono tutte le vendite a privati. Kurian ha notato che anche Google Cloud ha visto un notevole aumento di interesse per la piattaforma da parte della comunità degli sviluppatori, citando il fatto che Google Cloud Certified Architect è ora uno dei lavori più pagati nell’IT. “Questo riflette la domanda per le nostre capacità“, ha detto.

E Kurian è anche molto entusiasta della partnership di Google con un numero di società open source, come Elastic, Redis, Confluent e MongoDB, una mossa che molti nel settore hanno visto come un rimprovero delle tattiche di AWS di trasformare il codice open source da queste aziende in propri servizi cloud che generano entrate.

Hanno investito molti anni nella costruzione di ottimi prodotti e nella creazione di un ecosistema di sviluppo“, ha affermato Kurian. “Google voleva supportarli nella loro missione di fornire a questi sviluppatori una piattaforma su cui implementare le loro soluzioni. Quindi abbiamo stretto una partnership con loro ed è andata molto, molto bene e c’è molto interesse da parte della comunità degli sviluppatori per quello che abbiamo fatto”.

In effetti, Kurian dice che i partner e l’ecosistema generale sono gli aspetti più importanti di ciò che consentirà a Google Cloud di avere successo nel lungo termine.

A lungo termine, una piattaforma che vince si distingue non solo per una soluzione sviluppata dal provider cloud, ma per l’ecosistema di partner che la circonda. Se guardi i sistemi operativi mobili, se guardi uno di questi domini, è in gran parte guidato non solo dalle offerte dell’azienda, ma dall’ecosistema. E così siamo sempre stati chiari sulla necessità di fornire una piattaforma aperta e di attrarre partner sulla piattaforma, perché ci completano in diversi modi e ampliano il set di soluzioni che un cliente può utilizzare sulla nostra piattaforma“.

Con tutto ciò, Kurian afferma che anche le conversazioni di Google Cloud con i clienti sono cambiate radicalmente, usando come esempio i recenti accordi del settore viaggi della compagnia con Sabre e Lufthansa. Sabre, ha affermato, aveva bisogno non solo di una piattaforma di infrastruttura affidabile, ma anche di un supporto aziendale, il che potrebbe spiegare perché Google Cloud ha introdotto offerte di supporto aziendale avanzate nel momento in cui ha annunciato tali accordi. “È per tutto ciò che sono stati in grado di sentirsi a proprio agio che le innovazioni che Google apporta nella sua comprensione del viaggio, unita al solido supporto e a tutto ciò che otterranno“.

Ha anche notato che Lufthansa sta utilizzando gli strumenti di intelligenza artificiale di Google per migliorare le operazioni di pianificazione, tra le altre cose. Ma la decisione dell’azienda di passare a Google Cloud è stata guidata da una decisione aziendale ed è stato un progetto guidato da un dirigente aziendale, ha sottolineato. E questo è qualcosa che l’azienda sta vedendo di più adesso. Non si tratta solo di vendere all’IT, ma a singole unità aziendali che hanno esigenze specifiche di infrastruttura.

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Google Cloud di oggi, sostiene Kurian, non ha solo tutte le funzionalità di base e le opzioni di supporto in atto di cui le aziende hanno bisogno, ma ha anche creato un’organizzazione di vendita che può lavorare con queste aziende e firmare accordi complessi. “Ora ci sono molte cose basilari su cui siamo molto competitivi, ma puoi firmare un contratto molto complesso con noi? Si, puoi. Prima veniva [impiegato] molto più tempo. Oggi puoi ”, ha detto. “Puoi ottenere da Google lo stesso livello di supporto che potresti ottenere da un altro fornitore di servizi cloud o da qualsiasi azienda di software aziendale? Puoi assolutamente farlo. Abbiamo venditori in grado di comprendere organizzazioni complesse con esigenze molto complesse oggi come qualsiasi altra azienda? Assolutamente.”

Kurian ha anche sottolineato che Google Cloud sta ora lavorando di più con le unità di Alphabet per vendere a società come Activision Blizzard, che ha firmato un accordo che includeva una serie di servizi Alphabet, non solo con Google Cloud ma anche con YouTube e Android. Tra questo e il fatto che Google stia costruendo molte soluzioni specifiche del settore, Kurian ha affermato che l’organizzazione è sulla buona strada.

Ha aggiunto che queste soluzioni specifiche del settore – e, più in generale, l’attenzione generale di Google Cloud su una serie di verticali – stanno dando i loro frutti.

Uno, ha focalizzato la nostra organizzazione di prodotti su quali prodotti costruiamo“, ha affermato. “In secondo luogo, ha contribuito a migliorare la nostra organizzazione di vendita. Ad esempio, se sei una banca e hai un venditore, il nostro venditore è qualcuno che capisce il settore bancario. Quindi, quando spieghiamo la proposta di valore o identifichiamo progetti e programmi, ci aiuta a rispondere alle domande nel modo giusto. […] Il terzo è che ci ha anche aiutato a definire con quali partner dobbiamo lavorare.”.

Per quanto riguarda i prodotti, Anthos è stata probabilmente l’aggiunta più significativa al portafoglio di infrastrutture di Google Cloud. Anthos, che ha avuto inizio prima che Kurian diventasse CEO, consente operazioni ibride e multi-cloud più semplici che consentono alle aziende di gestire legacy e nuove applicazioni su cloud e data center locali. Anthos, dice, è un grosso fattore di differenziazione per Google Cloud.

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Ma Google ha anche fatto una serie di acquisizioni significative, tra cui Looker (sebbene l’accordo non fosse ancora concluso quando ho parlato con il curdo) ed Elastifile. “Abbiamo acquisito elementi che completano i nostri prodotti“, ha spiegato. “Quindi, se guardi Elastifile, fornisce un file system elastico molto complementare alla nostra offerta di archiviazione. Quando abbiamo portato Chronicle in Google Cloud da un’altra parte di Alphabet, l’obiettivo è stato quello di rafforzare il nostro portafoglio di sicurezza. Se guardi Looker, integra davvero la nostra base di analisi BigQuery e fornisce un livello di visualizzazione in cima a BigQuery. Quindi ogni volta che ci pensiamo, siamo sempre alla ricerca di offerte complementari che rafforzino i nostri segmenti chiave e le nostre offerte di prodotti chiave“.

Google Cloud ha però recentemente subito una piccola riorganizzazione che secondo quanto noto ha eliminato circa 50 posizioni. Data l’attenzione di Kurian su specifici verticali, è una mossa non sorprendente. Altre ne seguiranno.