L’Europa è ancora schiacciata dalla mentalità analogica [FT]

Il sentimento dominante nell’Europa moderna è l’ansia. La sua necessità fondamentale è la protezione. E la caratteristica distintiva della sua mentalità collettiva è il compiacimento.

Nel libro bianco della Commissione europea sull’intelligenza artificiale tutti e tre questi punti si uniscono in modo quasi comico: la paura di un futuro digitale ad alta tecnologia; la necessità di proteggersi da esso; e la compiacenza insita nella convinzione che la regolamentazione sia la soluzione. La paura e il compiacimento pervadono la politica estera dell’UE e la sua strategia di sicurezza, il quale sembra criticamente contigente alla non rielezione di Donald Trump.

Non sono stato sorpreso di scoprire che il libro bianco sull’AI dell’UE era incentrato principalmente sulla regolamentazione. Ciò che ho trovato scioccante, tuttavia, è il modo in cui la Commissione spiega in che misura gli Stati Uniti e la Cina stanno dominando il mercato.

L’UE utilizza i dati del 2016, ma da allora il divario è aumentato in modo drammatico. Il rapporto sull’indice AI della Stanford University mostra che gli Stati Uniti e la Cina rappresentano quasi tutti gli investimenti globali nell’IA. Gli unici altri due paesi con investimenti significativi nella tecnologia sono il Regno Unito e Israele.

Guntram Wolff, direttore del think-tank Bruegel a Bruxelles, osserva che gli Stati Uniti e la Cina insieme rappresentano l’85% dei documenti di brevetto AI. L’UE non è semplicemente un attore in questo campo. Qualsiasi strategia intelligente dovrebbe partire dalla realizzazione di questo fatto e non confondersi con gli “ecosistemi di fiducia”.

Image result for europe ai

L’unico paese europeo con una presenza significativa nell’intelligenza artificiale è il Regno Unito. Il Regno Unito sta investendo gli Stati Uniti su base pro capite nella ricerca matematica. L’assenza dell’UE nell’IA è per scelta, non per necessità. L’UE avrebbe potuto ritagliarsi una nicchia per sé. Francia e Germania hanno ancora alcuni dei migliori matematici e ingegneri del mondo. Ma la politica si è intromessa. L’UE ha scelto di dare la priorità alla protezione dei dati rispetto agli investimenti in IA. Il white paper della commissione esclude anche la difesa dal suo mandato, una delle applicazioni più importanti.

L’UE non ha un ruolo nell’intelligenza artificiale militare. La Cina ha elaborato una strategia di intelligenza artificiale a lungo termine nel 2017, seguita da vicino da Russia e Stati Uniti. Gli Stati Uniti hanno già utilizzato la tecnologia AI in Iraq e Siria. I ricadute dalla difesa al settore civile andranno quindi a beneficio delle aziende negli Stati Uniti e in Cina, ma non nell’UE.

Nelle discussioni europee sulla tecnologia, la mentalità analogica governa ancora. Ricordo quando un produttore tedesco negli anni ’90 finì per produrre il più sofisticato centralino telefonico analogico di sempre quando la digitalizzazione stava già avanzando.

Nello stesso decennio, Germania e Francia hanno sostenuto uno standard analogico comune per una televisione ad alta definizione, una tecnologia che misericordiosamente non ha mai visto la luce del giorno. Le case automobilistiche europee sono in ritardo sul mercato delle auto elettriche e hanno poca conoscenza dei sistemi basati sull’intelligenza artificiale. La perdita di innovazione dell’Europa è strettamente legata alla fine dell’era analogica e al cambiamento delle preferenze politiche.

La rivoluzione digitale è iniziata nel secolo scorso, ma la maggior parte del suo impatto economico è ancora davanti a noi. Una proporzione crescente di commercio tra oggi e la fine del secolo sarà nei dati. Le catene di fornitura globali just-in-time di beni fisici sono la caratteristica distintiva della globalizzazione dell’inizio del XXI secolo. Ma i progressi nella stampa 3D consentiranno alla produzione di diventare più localizzata, riducendo così la necessità di spedire componenti e merci oltre confine.

Quando si scambiano dati, la vicinanza geografica diventa irrilevante. La regolamentazione diventa un algoritmo.

L’idea dell’UE come regolatore globale dipenderebbe dalla tecnologia che non avanza. La combinazione di paura, protezionismo e compiacenza informa anche la posizione negoziale dell’UE sulla Brexit. Ciò è guidato dal rammarico che la Brexit sta accadendo, dal timore di una concorrenza sleale e dalla compiacenza per il potenziale del Regno Unito di ritagliarsi nicchie di mercato che l’UE ha lasciato vacante, come l’IA.

L’aumento della ricerca in matematica può essere un’indicazione di una nuova politica industriale basata sull’IA, i cui contorni devono ancora apparire. Mi aspetto che il governo del Regno Unito si districhi dalle leggi dell’UE sulla protezione dei dati. Google ha dichiarato la scorsa settimana che avrebbe spostato i dati dei suoi clienti nel Regno Unito dall’Irlanda agli Stati Uniti.

Forse la società intende sfruttare le opportunità commerciali che potrebbero derivare da un regime di protezione dei dati più liberale. Mi aspetto che la protezione dei dati diventi uno dei maggiori problemi nelle relazioni bilaterali UE-Regno Unito.

La sfida irrisolta dell’UE è comprendere le profonde implicazioni dell’era digitale, cosa significa per la politica economica, la difesa e la sicurezza e come dovrebbe funzionare il blocco stesso. Questo non è il momento per coloro che vivono nel passato.

Fonte: Wolfgang Münchau – Financial Times