Data center e finanza, boom di investimenti

I passeggeri in arrivo all’aeroporto di Heathrow di Londra possono vedere da un parte il Castello di Windsor, dimora della regina Elisabetta II. Dall’altra, se sanno dove guardare, troveranno un gruppo di capannoni che gioca ruolo sempre più vitale nell’economia mondiale. I capannoni sono di proprietà del gruppo americano Equinix, che con la rivale Digital Realty domina il mondo dei data center, centri che ospitano sistemi di elaborazione e archiviazione per consentire la fornitura di servizi web. Entrambi sono grandi vincitori sul mercato azionario quest’anno, poiché la crisi di Covid-19 ha spostato più attività economica on line.

Il valore di mercato combinato delle società è aumentato di un quinto da gennaio, a oltre $ 100 miliardi, mentre il l’S&P 500 delle blue chip statunitensi è sceso del 5%. La coppia ha persino superato l’indice NYSE Fang + da quando il mercato ha raggiunto il picco a febbraio. Il punto di riferimento include i loro più grandi clienti come Amazon, Netflix e Facebook, gruppi i cui guadagni riflettono l’impennata nell’uso della tecnologia a causa della pandemia globale che ha tenuto miliardi di persone a casa.

Equinix Colocation Data Center - LD8 - 6/7/8/9 Harbour Exchange ...

“I data center sono all’altra estremità della crisi di Covid-19”, ha affermato Steve Shigekawa, gestore di portafoglio presso Neuberger Berman, un gestore di fondi con sede a New York. “Siamo a conoscenza dell’impatto negativo per le compagnie aeree e
il settore alberghiero, ma per i data center ha sottolineato l’importanza di disporre di un’infrastruttura digitale
“. La maggior parte di queste società sono strutturate come fondi comuni di investimento immobiliare a fini fiscali. Parte della spinta ai prezzi delle azioni provengono da investitori che generalmente arrivano dall’immobiliare, pesantemente colpito. Un esempio è Colony Capital, che gestisce fondi $ 50 miliardi spingendo in modo aggressivo (90% del portafoglio nel 2020, dal 2% del 2018) nel settore immobiliare al servizio delle industrie digitali, compresi i data center.

Colby Synesael, analista di Cowen, ha affermato che il settore si è distinto come un “paradiso sicuro”, aggiungendo che i data center “beneficiavano di una tendenza secolare che verrà misurata negli anni, non nei quarti”. “A prova di recessione”, ha concordato Max Gokhman di Pacific Life Fund Advisors in California. Rob Almeida, stratega degli investimenti globali per MFS Investment Management a Boston, ha dichiarato di aver aumentato le sue partecipazioni nei data center negli ultimi mesi. Queste aziende sono attraenti perché “i vincitori del cloud computing sono affermati e acquisiti”, ha affermato aggiunto. MFS ha investito in società che riforniscono chi realizza data center, come il chipmaker Broadcom e la suo rivale Nvidia. Quest’ultima ha annunciato che le vendite ai data center hanno superato $ 1 miliardo nel primo trimestre.

Non sorprende quindi che il fondo di investimento americano Kkr abbia deciso di stringere una partnership con l’imprenditore Franek Sodzawiczny per creare un’azienda dei data center in Europa. La nuova società si chiama Global technical realty (Gtr) e fornirà data center build-to-suit per le grandi aziende del cloud presenti nel nostro continente.

Kkr sta dispiegando a pieno le sue forze finanziarie: investirà 1 miliardo di dollari in capitale di rischio nella nuova società e potrebbe contribuire con nuovi fondi in futuro per aiutare Gtr a sviluppare e costruire i centri dati. Nel fondo Kkr siede un italiano di rilievo: l’ex Senior VP di Amazon e ex Commissario straordinario per l’attuazione dell’Agenda Digitale, Diego Piacentini, che è senior advisor di Kkr per tre specifiche aree di “competenza”: tecnologie, media e Tlc. Sodzawiczny, fondatore e ceo di Zenium Data Centers e co-fondatore e Cdo di Sentrum, sarà il Ceo di Gtr.

Kkr progetterà e svilupperà una tipologia di data center che risponde alle esigenze dei fornitori di servizi cloud hyperscale. In questa attività sarà affiancata dal contractor europeo Mercury Engineering. Nel modello “build-to-suit” il proprietario di un immobile o sviluppatore costruisce in base alle specifiche del cliente un edificio o infrastruttura che il cliente poi o compra o affitta.